Advanced

Empatisk förståelse. Från inlevelse till osjälviskhet

Johansson, Mats LU (2004)
Abstract (Swedish)
Popular Abstract in Swedish

Avhandlingen utgör en filosofisk studie av empatisk förståelse, dvs. förståelse av hur det är för någon att uppleva (t ex känna, se, tänka) någonting. De två centrala frågeställningarna är (1) hur är empatiskt förståelse möjlig och (2) hur kan empatisk förståelse motivera människor att hjälpa andra personer. Avhandlingen försvarar tesen att dessa frågor besvaras genom att empatisk förståelse betraktas som grundad på en processdriven mental simulering. Enligt denna tolkning aktiverar förståelseakten hjärnprocesser som liknar de processer som ligger till grund för förståelseobjektet. Det är simuleringens processdrivna natur som förklarar hur det kan komma sig att empatisk förståelse av andras... (More)
Popular Abstract in Swedish

Avhandlingen utgör en filosofisk studie av empatisk förståelse, dvs. förståelse av hur det är för någon att uppleva (t ex känna, se, tänka) någonting. De två centrala frågeställningarna är (1) hur är empatiskt förståelse möjlig och (2) hur kan empatisk förståelse motivera människor att hjälpa andra personer. Avhandlingen försvarar tesen att dessa frågor besvaras genom att empatisk förståelse betraktas som grundad på en processdriven mental simulering. Enligt denna tolkning aktiverar förståelseakten hjärnprocesser som liknar de processer som ligger till grund för förståelseobjektet. Det är simuleringens processdrivna natur som förklarar hur det kan komma sig att empatisk förståelse av andras lidande kan motivera till osjälviskhet. Tanken är följande: eftersom empatisk förståelse av en upplevelse av (t ex) smärta kräver att hjärnprocesser aktiveras vilka är aktiva vid faktiska fall av smärta, är det inte förvånande att empatisk förståelse av smärta kan leda till obehagskänslor - känslor vilka driver människor till att lindra vad de betraktar som källan till obehaget, nämligen den andres smärta. Simuleringstolkningen av empatisk förståelse har flera fördelar. Förutom att den belyser kopplingen mellan empatisk förståelse och osjälviskhet är den förenlig med såväl den empatiska förståelsens fenomenologi som kognitionsvetenskapliga rön om hur människor förstår mentala tillstånd. (Less)
Abstract
This treatise examines the nature of empathic understanding, i.e. understanding of what it is like for someone to be in a particular mental state. Its aim is twofold: (1) to explain how empathic understanding is possible, and (2) to explain how empathic understanding can cause unselfishness. The treatise defends a theory that meets both these desiderata. According to this theory (“the simulation interpretation”), empathic understanding requires that a person’s brain performs a successful simulation of the neurophysiological processes that underlie the mental state that is the object of understanding. The simulation interpretation is shown to have several advantages. First, it is consistent with contemporary cognitive science. In fact,... (More)
This treatise examines the nature of empathic understanding, i.e. understanding of what it is like for someone to be in a particular mental state. Its aim is twofold: (1) to explain how empathic understanding is possible, and (2) to explain how empathic understanding can cause unselfishness. The treatise defends a theory that meets both these desiderata. According to this theory (“the simulation interpretation”), empathic understanding requires that a person’s brain performs a successful simulation of the neurophysiological processes that underlie the mental state that is the object of understanding. The simulation interpretation is shown to have several advantages. First, it is consistent with contemporary cognitive science. In fact, several studies in cognitive science indicate that the human brain has a tendency to simulate brain processes. Second, the simulation interpretation makes sense of the phenomenology of empathic understanding. More specifically, it explains how it is that empathic understanding tends to involve a phenomenology that resembles the object of understanding. Third, it explains how empathic understanding can affect a person’s motivational state. Most importantly, it explains why, as been shown by social psychologists, empathic understanding of suffering tends to cause unselfishness. Fourth, the simulation interpretation avoids some difficulties associated with interpersonal understanding. This is because it makes sense of empathic understanding without referring to any comparison between mental states of persons. (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
opponent
  • Professor Tersman, Folke, Stockholms universitet
organization
publishing date
type
Thesis
publication status
published
subject
keywords
mental simulation, simulation theory, altruism, unselfishness, role taking, perspective taking, empathic understanding, empathy, sympathy, Philosophy, Filosofi
pages
200 pages
publisher
Department of Philosophy, Lund University
defense location
Room 104, Kungshuset, Lundagård, Lund.
defense date
2004-06-03 11:00
ISBN
91-628-6032-1
language
Swedish
LU publication?
yes
id
133c75ec-2bf2-4498-b980-8c6e7b8b2485 (old id 21803)
date added to LUP
2007-05-28 11:57:47
date last changed
2016-09-19 08:45:13
@misc{133c75ec-2bf2-4498-b980-8c6e7b8b2485,
  abstract     = {This treatise examines the nature of empathic understanding, i.e. understanding of what it is like for someone to be in a particular mental state. Its aim is twofold: (1) to explain how empathic understanding is possible, and (2) to explain how empathic understanding can cause unselfishness. The treatise defends a theory that meets both these desiderata. According to this theory (“the simulation interpretation”), empathic understanding requires that a person’s brain performs a successful simulation of the neurophysiological processes that underlie the mental state that is the object of understanding. The simulation interpretation is shown to have several advantages. First, it is consistent with contemporary cognitive science. In fact, several studies in cognitive science indicate that the human brain has a tendency to simulate brain processes. Second, the simulation interpretation makes sense of the phenomenology of empathic understanding. More specifically, it explains how it is that empathic understanding tends to involve a phenomenology that resembles the object of understanding. Third, it explains how empathic understanding can affect a person’s motivational state. Most importantly, it explains why, as been shown by social psychologists, empathic understanding of suffering tends to cause unselfishness. Fourth, the simulation interpretation avoids some difficulties associated with interpersonal understanding. This is because it makes sense of empathic understanding without referring to any comparison between mental states of persons.},
  author       = {Johansson, Mats},
  isbn         = {91-628-6032-1},
  keyword      = {mental simulation,simulation theory,altruism,unselfishness,role taking,perspective taking,empathic understanding,empathy,sympathy,Philosophy,Filosofi},
  language     = {swe},
  pages        = {200},
  publisher    = {ARRAY(0x7f72328)},
  title        = {Empatisk förståelse. Från inlevelse till osjälviskhet},
  year         = {2004},
}