Advanced

A behavioural approach to research the possibility of a heat sense in dog (Canis lupus familiaris)

Jansson, Åsa (2015) BIOM01 20151
Degree Projects in Biology
Abstract
Pre-existing material show that the nose temperatures of carnivorian species are clearly below the nose temperatures of typical grazers. The reason for this dierence is yet unknown. Analyses of histological sections have revealed a dense innervation of the nose skin, an indication of a sensory function. A heat sense would benet from a low temperature in the nose, in contrast
to other senses. The heat sense could be used for initiating a hunt when wind direction is unfortunate, or for surveillance of territory. The hypothesis of a heat sense present in the noses of carnivorians were researched through behavioural choice tasks with dogs. One long distance and one short distance set-up were used. Results show however that performances were... (More)
Pre-existing material show that the nose temperatures of carnivorian species are clearly below the nose temperatures of typical grazers. The reason for this dierence is yet unknown. Analyses of histological sections have revealed a dense innervation of the nose skin, an indication of a sensory function. A heat sense would benet from a low temperature in the nose, in contrast
to other senses. The heat sense could be used for initiating a hunt when wind direction is unfortunate, or for surveillance of territory. The hypothesis of a heat sense present in the noses of carnivorians were researched through behavioural choice tasks with dogs. One long distance and one short distance set-up were used. Results show however that performances were at chance level and that no learning took place. Considerable methodological deciencies are identied and suggestions of alternative approaches with reduced complexity are given. An additional study of the surface temperature of mammals was also performed to map the relevant temperature spectrum for a heat sense, but due to unreliable measurements the study was ended prematurely and suggestions are given of future improvements. (Less)
Popular Abstract (Swedish)
Hunden, en värmedetektor?

Hundnosen är kall och blöt, precis som de flesta andra landlevande rovdjurs. Inte så revolutionerande i sig kanske, men när man börjar jämföra med andra djur, med gräsätare, börjar man bli konfunderad. För både kor, hästar, får och antiloper har varm och blöt nos. Varför det? Det vet vi inte.

Det vi vet är att det finns någon sorts vinst med att rovdjurens nos är just kall. För den är inte bara kall, den är kyld. Av någon anledning lägger rovdjuren energi på att ha låg temperatur i nosen, och är det något man inte vill slösa med i naturen, så är det energi! Eftersom de flesta rovdjur har kalla nosar, kan man dra slutsatsen att den gemensamma förfadern till alla rovdjur också hade kall nos. Hade det inte... (More)
Hunden, en värmedetektor?

Hundnosen är kall och blöt, precis som de flesta andra landlevande rovdjurs. Inte så revolutionerande i sig kanske, men när man börjar jämföra med andra djur, med gräsätare, börjar man bli konfunderad. För både kor, hästar, får och antiloper har varm och blöt nos. Varför det? Det vet vi inte.

Det vi vet är att det finns någon sorts vinst med att rovdjurens nos är just kall. För den är inte bara kall, den är kyld. Av någon anledning lägger rovdjuren energi på att ha låg temperatur i nosen, och är det något man inte vill slösa med i naturen, så är det energi! Eftersom de flesta rovdjur har kalla nosar, kan man dra slutsatsen att den gemensamma förfadern till alla rovdjur också hade kall nos. Hade det inte varit konstigt att någonting som inte skulle ha någon funktion och dessutom kostar energi skulle finnas kvar hos rovdjuren sådär 80 miljoner år senare? Det låter väldigt osannolikt, så därför har vi undersökt en möjlig förklaring till den kalla nosen, ett värmesinne.
Kyliga resultat för varm hypotes
När man har tittat på nosvävnad i mikroskop har man sett att det finns väldigt mycket nerver i nosen. Det brukar betyda att något sinne är inkopplat. Luktsinnet är den första kandidaten till att vara involverad när det gäller nosar, men i det här fallet verkar det inte så troligt. Om vävnaden är kall rör sig doftmolekylerna mindre och kemiska reaktioner går långsammare. Lika illa är det med känseln. Tänk på hur lätt det är att knyta skorna med stelfrusna fingrar! Då kvarstår ett värmesinne, som faktiskt tjänar på att nosen är kall. Kontrasten mot det varma man vill upptäcka är större och dessutom skickar inte nosen själv ut en massa störande signaler.

För att testa hypotesten om ett värmesinne, lät vi hundar välja mellan att springa till ett varmt eller till ett kallt föremål. Varje gång de valde varmt, hittade de en belöning. Vi testade detta både på långt och på kort avstånd. Tyvärr visade resultaten inte att de oftare valde den varma sidan, och de lärde sig inte över tid heller. Det kan bero på att värmesinnet kanske inte är aktivt i en vuxen hund. Hela samhället är fullt av värmekällor som hundar inte har ett dugg nytta av att registrera, alltså kan nervkopplingarna som får sinnet att fungera ha försvagats betydligt strax efter att hunden lämnat valpstadiet.

Men det kan också bero på att uppgiften var för svår. Situationen var kanske helt fel? Att hitta en plastdunk med varmvatten i var kanske inte tillräckligt motiverande? Deras temperatur i nosen var kanske inte tillräckligt låg för att kunna använda värmesinnet? Det finns givetvis också möjligheten att hypotesen om ett värmesinne är fel och att den kalla nosen beror på något annat. I nuläget finns dock inga andra förslag, så därför behöver vi förbättra metoderna och se om det leder till bättre resultat.

Det är så mycket som vi ännu inte vet och därför måste vi prova oss fram!

Handledare: Ronald Kröger
Masterexamensarbete i Biologi 30 hp 2015
Biologiska institutionen, Lunds universitet (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
Jansson, Åsa
supervisor
organization
course
BIOM01 20151
year
type
H2 - Master's Degree (Two Years)
subject
language
English
id
7370646
date added to LUP
2015-06-18 11:45:41
date last changed
2015-06-18 11:45:41
@misc{7370646,
  abstract     = {Pre-existing material show that the nose temperatures of carnivorian species are clearly below the nose temperatures of typical grazers. The reason for this dierence is yet unknown. Analyses of histological sections have revealed a dense innervation of the nose skin, an indication of a sensory function. A heat sense would benet from a low temperature in the nose, in contrast
to other senses. The heat sense could be used for initiating a hunt when wind direction is unfortunate, or for surveillance of territory. The hypothesis of a heat sense present in the noses of carnivorians were researched through behavioural choice tasks with dogs. One long distance and one short distance set-up were used. Results show however that performances were at chance level and that no learning took place. Considerable methodological deciencies are identied and suggestions of alternative approaches with reduced complexity are given. An additional study of the surface temperature of mammals was also performed to map the relevant temperature spectrum for a heat sense, but due to unreliable measurements the study was ended prematurely and suggestions are given of future improvements.},
  author       = {Jansson, Åsa},
  language     = {eng},
  note         = {Student Paper},
  title        = {A behavioural approach to research the possibility of a heat sense in dog (Canis lupus familiaris)},
  year         = {2015},
}