Advanced

Visstidsanställningar i Sverige, på kollisionskurs med EU-rätten?

Forsberg, Per-Ove LU (2015) JURM01 20151
Department of Law
Abstract
Current Swedish labor rules may be on a collision with the European legal rules concerning time-limited employments arising from the EU directive 99/70/EC. The view of the European commission is that the directive has not been fulfilled and properly incorporated in the national rules. There are valid arguments that the level of protection as intended in the directive is achieved, regardless of the commissions view. This paper aims to investigate what this argument is based upon and give a motivated answer if the argument could be considered valid by the European Court in a ruling. This is done with a traditional legal method.


Council’s directive 1999/70/EC states that all Member States have to ensure that one or more of the points in... (More)
Current Swedish labor rules may be on a collision with the European legal rules concerning time-limited employments arising from the EU directive 99/70/EC. The view of the European commission is that the directive has not been fulfilled and properly incorporated in the national rules. There are valid arguments that the level of protection as intended in the directive is achieved, regardless of the commissions view. This paper aims to investigate what this argument is based upon and give a motivated answer if the argument could be considered valid by the European Court in a ruling. This is done with a traditional legal method.


Council’s directive 1999/70/EC states that all Member States have to ensure that one or more of the points in clause 5 have to be implemented in the national rules, if the same level of protection is not achieved otherwise. Those points are a maximum number of possible time-limited employments for the same employee, a purpose for the time-limited employment that can be motivated on objective grounds and a maximum timeframe for fixed-term employments stacked on each other.

The rules regarding fixed-term employment contracts in Sweden differs, some forms require objective purpose, other require both an objective purpose and a time-limit. One form, general fixed-term employment requires a time-limit only, no objective reason has to be given. This form of fixed term employment is at the heart of the discussion of possible abuse. It is when combining the different forms of fixed-term contract (where one form can be used without objective reason) that the possible abuse occurs.

The parties on the labor market and the Swedish government as well as the European commission have been arguing and discussing the matter. The main defense of the Swedish government has been; Abuse of the current rules does not occur, if it does it is through a very limited extent and the Swedish labor system in general gives the same protection as intended by the Council’s directive 1999/70/EG.

I have come to the conclusion that there are valid arguments stating that Sweden fulfills the directive in the way it has been implemented. However, I do not think that Sweden would win against the Commission in a ruling. I consider the outcome uncertain, based on the findings in this paper. One defense of the Swedish government on the criticism from the European Commission is that there is a low frequency of actual abuse of current rules. Another defense of the Swedish government is that the same level of protection as intended by the directive is achieved in the current legislation. This may be true, when looking at the Swedish rules engulfing temporary employments as a whole, Sweden may however still be in peril of losing in a ruling of the EC-court, I explain this view in the paper. A new suggestion to put aside all doubts regarding wither the directive is fulfilled or not was put forward by the Swedish government in May 2015, the government whitepaper; DS 2015:29. If the proposition for a new legislation is approved, we will never have a definitive answer to what the EC-court would rule.

It is for the time being not sure if DS 2015:29 will become valid law or not, the road ahead is unsure. We have the current Employment protection act, that may or may not fulfill the directive, there is a suggestion for new Employment protection act, put forward by TCO, and there is the suggestion for a new Employment protection act from the government. In the paper these three possible routes are compared with a law and economics method. How strong is the level of protection in each suggestion, and what is the cost in economic terms for that protection. (Less)
Abstract (Swedish)
Den nuvarande svenska arbetsrätten kan vara på kollisionskurs med EU-rätten avseende tidsbegränsade anställningar när det gäller implementeringen av direktiv 99/70/EG. EU-kommissionen anser att det finns en kollision mellan direktivet och sättet det införlivats i nationell rätt. Det finns bärkraftiga argument att samma skyddsnivå som avses i direktivet uppfylls indirekt genom de svenska arbetsrättsliga reglerna i sin helhet. I uppsatsen undersöks vad argumentet om samma skyddsnivå baseras på, samt ge en motiverad bedömning ifall det skulle kunna godtas av EU-domstolen vid ett rättsligt avgörande. Detta görs med en rättsvetenskaplig metod.

Rådets direktiv 1999/70/EG säger att alla medlemsstater måste säkerställa att en eller flera av... (More)
Den nuvarande svenska arbetsrätten kan vara på kollisionskurs med EU-rätten avseende tidsbegränsade anställningar när det gäller implementeringen av direktiv 99/70/EG. EU-kommissionen anser att det finns en kollision mellan direktivet och sättet det införlivats i nationell rätt. Det finns bärkraftiga argument att samma skyddsnivå som avses i direktivet uppfylls indirekt genom de svenska arbetsrättsliga reglerna i sin helhet. I uppsatsen undersöks vad argumentet om samma skyddsnivå baseras på, samt ge en motiverad bedömning ifall det skulle kunna godtas av EU-domstolen vid ett rättsligt avgörande. Detta görs med en rättsvetenskaplig metod.

Rådets direktiv 1999/70/EG säger att alla medlemsstater måste säkerställa att en eller flera av punkterna i klausul 5 måste implementeras i nationell rätt, ifall inte motsvarande skyddsnivå uppnås på annat sätt. Punkterna i klausul 5 anger ett tak för möjligt antal tidsbegränsade anställningar för en anställd, ett objektivt motiverat syfte med den tidsbegränsade anställningen samt en längsta tid för på varandra följande tidsbegränsade anställningar.

De svenska reglerna för tidsbegränsade anställningar är utformade på ett annorlunda sätt. Vissa tidsbegränsade anställningsformer kräver ett objektivt syfte, andra kräver både objektivt syfte samt en längsta tid. En form, allmän visstidsanställning, har endast en begränsning i tid och kräver inget objektivt syfte, denna anställningsform har varit vad som fokuserats mest på i diskussionen om ett eventuellt missbruk av visstidsanställningar. Det är när flera olika typer av visstidsanställningar kombineras (varav en form inte kräver något objektivt motiverat syfte) som det möjliga missbruket uppkommer.

Den svenska arbetsmarknadens parter och den svenska regeringen såväl som EU-kommissionen har debatterat och diskuterat frågan. Det huvudsakliga försvaret från svensk regerings sida på kritik från kommissionen har varit; Missbruk av regelverket förekommer inte. I den mån missbruk förekommer är det av ringa omfattning. Den svenska arbetsrätten ger samma nivå av skydd som eftersträvas i Rådets direktiv 1999/70/EG.

I uppsatsen framkommer slutsatsen att det finns goda skäl att anta att Sverige uppfyller visstidsdirektivet på det sätt direktivet blivit implementerat i svensk rätt. Jag tror dock inte att Sverige hade vunnit ett rättsligt avgörande i EU-domstolen. I varje fall är ett sådant rättsligt avgörande behäftat med en betydande osäkerhet, baserat på vad som framkommer i uppsatsen. Ett försvar av den svenska regeringen på kommissionens kritik rörande missbruk av visstidsanställningar är att ett eventuellt missbruk är ringa. Ett annat försvar, framfört av den svenska regeringen att motsvarande skydd som eftersträvas i direktivet uppnås genom redan befintliga rättsregler. Detta argument kan vara sant när de svenska rättsreglerna som omgärdar visstidsanställningar ses i sin helhet. Sverige riskerar trots detta att förlora en fördragsbrottstalan inför EU-domstolen. Detta synsätt utvecklas i uppsatsen.

Ett förslag till ny Lag om Anställningsskydd som definitivt undanröjer alla tvivel huruvida direktivets skyddsnivå uppnås eller inte lämnades av regeringen i Maj 2015; DS 2015:29. Ifall förslaget blir gällande rätt kommer frågan hur EU-domstolen ställt sig aldrig att få ett svar.

Det är i nuläget inte säkert ifall DS 2015:29 kommer att antas, vägen framåt är osäker. Nuvarande LAS uppfyller eller uppfyller inte visstidsdirektivet. Det finns ett förslag till ny LAS som TCO föreslått, och det finns det förslag som regeringen lagt fram. I uppsatsen undersöks de tre möjliga riktningarna för LAS med en rättsekonomisk metod. Hur starkt är arbetstagarskyddet i varje förslag och vad är kostnaden i ekonomiska termer för det skyddet. (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
Forsberg, Per-Ove LU
supervisor
organization
alternative title
Fixed-term employments in Sweden, on a collision with EU-law?
course
JURM01 20151
year
type
H3 - Professional qualifications (4 Years - )
subject
keywords
arbetsrätt, visstidsanställning, tidsbegränsad anställning, visstidsdirektivet
language
Swedish
id
7445008
date added to LUP
2015-06-24 15:07:10
date last changed
2015-06-25 09:50:14
@misc{7445008,
  abstract     = {Current Swedish labor rules may be on a collision with the European legal rules concerning time-limited employments arising from the EU directive 99/70/EC. The view of the European commission is that the directive has not been fulfilled and properly incorporated in the national rules. There are valid arguments that the level of protection as intended in the directive is achieved, regardless of the commissions view. This paper aims to investigate what this argument is based upon and give a motivated answer if the argument could be considered valid by the European Court in a ruling. This is done with a traditional legal method. 


Council’s directive 1999/70/EC states that all Member States have to ensure that one or more of the points in clause 5 have to be implemented in the national rules, if the same level of protection is not achieved otherwise. Those points are a maximum number of possible time-limited employments for the same employee, a purpose for the time-limited employment that can be motivated on objective grounds and a maximum timeframe for fixed-term employments stacked on each other. 

The rules regarding fixed-term employment contracts in Sweden differs, some forms require objective purpose, other require both an objective purpose and a time-limit. One form, general fixed-term employment requires a time-limit only, no objective reason has to be given. This form of fixed term employment is at the heart of the discussion of possible abuse. It is when combining the different forms of fixed-term contract (where one form can be used without objective reason) that the possible abuse occurs.

The parties on the labor market and the Swedish government as well as the European commission have been arguing and discussing the matter. The main defense of the Swedish government has been; Abuse of the current rules does not occur, if it does it is through a very limited extent and the Swedish labor system in general gives the same protection as intended by the Council’s directive 1999/70/EG.

I have come to the conclusion that there are valid arguments stating that Sweden fulfills the directive in the way it has been implemented. However, I do not think that Sweden would win against the Commission in a ruling. I consider the outcome uncertain, based on the findings in this paper. One defense of the Swedish government on the criticism from the European Commission is that there is a low frequency of actual abuse of current rules. Another defense of the Swedish government is that the same level of protection as intended by the directive is achieved in the current legislation. This may be true, when looking at the Swedish rules engulfing temporary employments as a whole, Sweden may however still be in peril of losing in a ruling of the EC-court, I explain this view in the paper. A new suggestion to put aside all doubts regarding wither the directive is fulfilled or not was put forward by the Swedish government in May 2015, the government whitepaper; DS 2015:29. If the proposition for a new legislation is approved, we will never have a definitive answer to what the EC-court would rule. 

It is for the time being not sure if DS 2015:29 will become valid law or not, the road ahead is unsure. We have the current Employment protection act, that may or may not fulfill the directive, there is a suggestion for new Employment protection act, put forward by TCO, and there is the suggestion for a new Employment protection act from the government. In the paper these three possible routes are compared with a law and economics method. How strong is the level of protection in each suggestion, and what is the cost in economic terms for that protection.},
  author       = {Forsberg, Per-Ove},
  keyword      = {arbetsrätt,visstidsanställning,tidsbegränsad anställning,visstidsdirektivet},
  language     = {swe},
  note         = {Student Paper},
  title        = {Visstidsanställningar i Sverige, på kollisionskurs med EU-rätten?},
  year         = {2015},
}