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Degrowth : stories we should tell : how do degrowth ideas spread in public discourses?

Bähr, Hermine LU (2016) In Master Thesis Series in Environmental Studies and Sustainability Science MESM02 20161
LUCSUS (Lund University Centre for Sustainability Studies)
Abstract
Degrowth is an academic concept and activists' niche project in Europe and other early-industrialized parts of the world aiming to reframe the current sustainability challenge of declining environmental and unjust social conditions. Its emphasis is on the radical transformation of the current societal-economic structure in order to achieve inherently sustainable conditions. There are various degrowth approaches that target different levels and spheres of social change.
Discourse is one site of this struggle to achieve social change. Discourses shape and challenge societal conditions and indicate as well as foster social change. In this study, a critical discourse analysis is conducted to analyze the different strands of degrowth framings... (More)
Degrowth is an academic concept and activists' niche project in Europe and other early-industrialized parts of the world aiming to reframe the current sustainability challenge of declining environmental and unjust social conditions. Its emphasis is on the radical transformation of the current societal-economic structure in order to achieve inherently sustainable conditions. There are various degrowth approaches that target different levels and spheres of social change.
Discourse is one site of this struggle to achieve social change. Discourses shape and challenge societal conditions and indicate as well as foster social change. In this study, a critical discourse analysis is conducted to analyze the different strands of degrowth framings in the academic discourse and the dispersion of degrowth ideas in the public. The focus of the analysis is on how degrowth ideas are represented and perceived. Two discursive areas of the public are considered: the dispersion of degrowth ideas in newspaper articles of the mass media public, and the dispersion of degrowth ideas in social media posts.
The findings from the analysis of the academic discourse suggest that there is neither a shortage of understandings of the sustainability challenge, nor is there a shortage of ideas to solve it. Instead, radical degrowth ideas face some obstacles to unfold their transformative potential because there is a missing part in the communication of degrowth ideas between the academic and public discourse.
Discursive strategies of story-telling and framing in public discourses can empower people to challenge the social order. In the case of the mass media public it is shown that the conventional knowledge transfer of experts to a particular newspaper audience is not very effective to disperse transformative ideas. It has limited reach and does not significantly challenge the social order. The discursive practices of the social media public however develop a higher potential to achieve change because it is reached a broader audience and people get more engaged in the discourse.
Degrowth lacks a handy framing that is supported by story-lines which appeal to the people. The potential of change can be increased by unconventional discursive practices to bring already existing degrowth practices under the umbrella term of degrowth. The gap can be bridged by alliances between academic and public discourses to strengthen the inter-discursive exchange. (Less)
Popular Abstract (German)
Degrowth (Postwachstum) ist ein Ansatz und Projekt einer kleinen Gruppe von Wissenschaftler_innen und Aktivist_innen in Europa und anderen Gegenden der spätindustriellen Welt. Ziel ist es, die derzeitige Sicht auf die Nachhaltigkeitsproblematik durch eine alternative Sichtweise neu zu definieren. Der Fokus liegt auf einer radikalen Transformation der gegenwärtigen sozial-ökonomischen Struktur um genuin nachhaltige Bedingungen zu schaffen. Es gibt viele Degrowth-Ansätze, die auf verschiedene Ebenen und Sphären gesellschaftlichen Wandels abzielen.
Diskurse sind bedeutende Schauplätze des Ringens um gesellschaftlichen Wandel. Diskurse können gesellschaftliche Bedingungen prägen und auch herausfordern. Diskurse sind sowohl Anzeiger als auch... (More)
Degrowth (Postwachstum) ist ein Ansatz und Projekt einer kleinen Gruppe von Wissenschaftler_innen und Aktivist_innen in Europa und anderen Gegenden der spätindustriellen Welt. Ziel ist es, die derzeitige Sicht auf die Nachhaltigkeitsproblematik durch eine alternative Sichtweise neu zu definieren. Der Fokus liegt auf einer radikalen Transformation der gegenwärtigen sozial-ökonomischen Struktur um genuin nachhaltige Bedingungen zu schaffen. Es gibt viele Degrowth-Ansätze, die auf verschiedene Ebenen und Sphären gesellschaftlichen Wandels abzielen.
Diskurse sind bedeutende Schauplätze des Ringens um gesellschaftlichen Wandel. Diskurse können gesellschaftliche Bedingungen prägen und auch herausfordern. Diskurse sind sowohl Anzeiger als auch Treiber gesellschaftlichen Wandels. In dieser Studie wird eine kritische Diskursanalyse durchgeführt, um das Potential verschiedener Degrowth-Ansätze des akademischen Diskurses und die Verbreitung von Postwachstumsideen im öffentlichen Diskurs ermessen zu können. Im Blickfeld der Analyse ist die Frage, wie Degrowth Ideen dargestellt und wahrgenommen werden. Zwei Bereiche der Öffentlichkeit finden Berücksichtigung in der Analyse: die Streuung von Degrowth Ideen in Zeitungsartikeln der Massenmedialen Öffentlichkeit, und die Verbreitung von Ideen in den sog. sozialen Medien.
Die Ergebnisse der Analyse legen nahe, dass es weder ein mangelndes Verständnis der Nachhaltigkeitsproblematik, noch ein Mangel an Ideen gibt, diese zu lösen. Stattdessen kann gesagt werden, dass radikale Postwachstumsideen ihr transformatives Potential nicht entfalten können, weil es eine Lücke in der Art der Kommunikation von Degrowth Ideen zwischen dem akademischen und öffentlichen Diskurs gibt.
Diskursive Strategien in der Öffentlichkeit, die auf narrative Elemente und Framing zurückgreifen, können Akteure dazu befähigen, die gesellschaftliche Ordnung zu hinterfragen. Im Falle der Massenmedialen Öffentlichkeit kann gezeigt werden, dass der konventionelle Wissenstransfer zwischen Experten und der Leserschaft von bestimmten Zeitungen nicht besonders effektiv ist um transformative Ideen zu verbreiten. Neben einer begrenzten Reichweite ist die diskursive Praktik dadurch gekennzeichnet, dass die gegebene Ordnung nicht hinterfragt wird. Die diskursive Praktik der sozialen Medien hingegen erreicht eine größere Bandbreite an Menschen. Zudem gelingt es hier besser, die Akteure aktiv in den öffentlichen Diskurs einzubinden.
Degrowth Ideen mangelt es oft an einem griffigen Framing das, unterstützt durch Narrativen, die Akteure in öffentlichen Diskursen anspricht. Das Potential für gesellschaftlichen Wandel kann durch den Einsatz unkonventioneller diskursiver Praktiken verbessert werden. Zudem kann es von Nutzen sein, bereits bestehendes Engagement, das mit Degrowth Ideen im Einklang ist, unter dem Begriff von Degrowth zusammenzubringen. Die Lücke kann zudem geschlossen werden, indem der inter-diskursive Austausch zwischen dem akademischen und öffentlichen Diskurs gestärkt wird. (Less)
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author
Bähr, Hermine LU
supervisor
organization
course
MESM02 20161
year
type
H2 - Master's Degree (Two Years)
subject
keywords
critical discourse analysis, social change, degrowth, sustainability science, framing, critical realism
publication/series
Master Thesis Series in Environmental Studies and Sustainability Science
report number
2016:007
language
English
id
8876187
date added to LUP
2016-06-01 13:53:59
date last changed
2016-06-01 13:53:59
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  abstract     = {Degrowth is an academic concept and activists' niche project in Europe and other early-industrialized parts of the world aiming to reframe the current sustainability challenge of declining environmental and unjust social conditions. Its emphasis is on the radical transformation of the current societal-economic structure in order to achieve inherently sustainable conditions. There are various degrowth approaches that target different levels and spheres of social change.
Discourse is one site of this struggle to achieve social change. Discourses shape and challenge societal conditions and indicate as well as foster social change. In this study, a critical discourse analysis is conducted to analyze the different strands of degrowth framings in the academic discourse and the dispersion of degrowth ideas in the public. The focus of the analysis is on how degrowth ideas are represented and perceived. Two discursive areas of the public are considered: the dispersion of degrowth ideas in newspaper articles of the mass media public, and the dispersion of degrowth ideas in social media posts.
The findings from the analysis of the academic discourse suggest that there is neither a shortage of understandings of the sustainability challenge, nor is there a shortage of ideas to solve it. Instead, radical degrowth ideas face some obstacles to unfold their transformative potential because there is a missing part in the communication of degrowth ideas between the academic and public discourse. 
Discursive strategies of story-telling and framing in public discourses can empower people to challenge the social order. In the case of the mass media public it is shown that the conventional knowledge transfer of experts to a particular newspaper audience is not very effective to disperse transformative ideas. It has limited reach and does not significantly challenge the social order. The discursive practices of the social media public however develop a higher potential to achieve change because it is reached a broader audience and people get more engaged in the discourse. 
Degrowth lacks a handy framing that is supported by story-lines which appeal to the people. The potential of change can be increased by unconventional discursive practices to bring already existing degrowth practices under the umbrella term of degrowth. The gap can be bridged by alliances between academic and public discourses to strengthen the inter-discursive exchange.},
  author       = {Bähr, Hermine},
  keyword      = {critical discourse analysis,social change,degrowth,sustainability science,framing,critical realism},
  language     = {eng},
  note         = {Student Paper},
  series       = {Master Thesis Series in Environmental Studies and Sustainability Science},
  title        = {Degrowth : stories we should tell : how do degrowth ideas spread in public discourses?},
  year         = {2016},
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