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Lighting a fire of change? : characterizing the learning process in a German non-formal education for sustainability network and examining the outcomes

Mössner, Christiane Andrea LU (2016) In Master's Thesis Series in Environmental Studies and Sustainability Science MESM02 20161
LUCSUS (Lund University Centre for Sustainability Studies)
Abstract (German)
Bildung für Nachhaltige Entwicklung (BNE) wird als vielversprechender Ansatz zur Lösung von Nachhaltigkeitsfragen angesehen. Resultate sind nicht zufriedenstellend aufgrund des Fokus der Wissensvermittlung im formalen Bildungssektor. Gründe hierfür sind der Einfluss wirtschaftlicher und politischer Interessen auf den formalen Sektor. Deshalb besteht die Hoffnung, dass der nicht-formale Sektor die Lücke zwischen Wissen und Handeln schließen kann. In dieser Fallstudie beabsichtige ich zu verstehen, wie JUBiTh (JugendUmweltBildung Thüringen) als deutsches nicht-formales BNE-Netzwerk BNE versteht und implementiert, was den Lernprozess aus der Perspektive von Schülern und Teamern kennzeichnet und ob die Projekttage es Jugendlichen ermöglichen,... (More)
Bildung für Nachhaltige Entwicklung (BNE) wird als vielversprechender Ansatz zur Lösung von Nachhaltigkeitsfragen angesehen. Resultate sind nicht zufriedenstellend aufgrund des Fokus der Wissensvermittlung im formalen Bildungssektor. Gründe hierfür sind der Einfluss wirtschaftlicher und politischer Interessen auf den formalen Sektor. Deshalb besteht die Hoffnung, dass der nicht-formale Sektor die Lücke zwischen Wissen und Handeln schließen kann. In dieser Fallstudie beabsichtige ich zu verstehen, wie JUBiTh (JugendUmweltBildung Thüringen) als deutsches nicht-formales BNE-Netzwerk BNE versteht und implementiert, was den Lernprozess aus der Perspektive von Schülern und Teamern kennzeichnet und ob die Projekttage es Jugendlichen ermöglichen, Akteure des Wandels hin zu einer nachhaltigeren Gesellschaft zu werden. Der theoretische Rahmen umfasst ganzheitliche Lerntheorien und –konzepte, inkl. Kognition, Emotionen, Moderation, Systemisches Denken, eigenes Handeln und Gestalten, Soziales Lernen und Kritisches Globales Lernen. Die methodische Basis ist Beobachtung, ergänzt durch informale Gespräche, 10 halbstrukturierte Interviews und 4 Fokusgruppen.
Die Ergebnisse zeigen, dass JUBiTh ein interdisziplinäres Nachhaltigkeitsverständnis in Übereinstimmung mit dem Drei-Säulen-Modell aufweist. Im Lernprozess sind kognitive Aspekte implizit vorhanden und Emotionen spielen eine explizit wichtige Rolle. Systemisches Denken wird als äußerst wichtig angesehen. Je interdisziplinärer die Projekttage sind, desto deutlicher wird die systemische Perspektive sichtbar. „Entweder-oder“-Kategorisierungen des Lernprozesses sind nicht hilfreich. Systemkompetenzen sollten kritisch betrachtet werden, da sie die (ausschließliche) Ausrichtung von Lernen auf die Ausbildung von Fähigkeiten verschärfen. Projekttage beinhalten das eigene Handeln von Schülern und selbstorganisiertes Lernen von überwiegend individuellen Handlungsmöglichkeiten. Die Gefahr, die beschriebenen Elemente oder BNE im Allgemeinen zu instrumentalisieren, um umweltfreundlicheres Verhalten zu erreichen, bleibt. Feedback der Schüler zeigt, dass eigenes Handeln nach Projekttagen selten ist. JUBiTh’s Beitrag ist es nicht, sofortige Akteure des Wandels zu produzieren, da Projekttage zeitlich begrenzt sind und Wandel als Prozess Zeit benötigt. Im besten Fall erreicht JUBiTh ein höheres Bewusstsein bei einigen Schülern, das zu zukünftigen Handlungen führen kann. JUBiTh gibt Schülern Raum, Meinungen und Gefühle zu bilden und mit Kameraden auszutauschen, unabhängig von Teameransichten, Leistungsmessung oder Hierarchien in Schulen. Teamer sehen das Erreichen dieses Zieles als wichtiger an als den eigentlichen Inhalt des Seminars. JUBiTh hat das Potenzial, kritischere Nachhaltigkeitsbildung zu implementieren und kritisch über den Fokus der Handlungsmöglichkeiten auf individuellen, nachhaltigen Konsum zu reflektieren. Systemische Beschränkungen aufgrund der Fokussierung auf Aktivitäten in der Schule begrenzen JUBiTh’s Errungenschaften. Trotzdem sind Projekttage Treffpunkte, in denen neue pädagogische Modi ausprobiert werden und autoritäre Schulstrukturen in Frage gestellt werden. JUBiTh hat das Potenzial, eine Niche des Wandels zusammen mit anderen BNE-Netzwerken zu kreieren und einen gesellschaftlichen Dialog über Visionen für das Bildungssystem und die ganze Gesellschaft zu initiieren. In allen Aspekten des Lernens, Widersprüche sollten akzeptiert werden, um mehr Toleranz zu ermöglichen. (Less)
Abstract
Education for sustainability (EfS) has been regarded a promising approach for solving sustainability challenges. Results have been unsatisfying due to a knowledge-dissemination focus in the formal sector. Reasons are economic and political interests shaping formal education. Therefore, hopes are placed in the non-formal sector to close this knowledge-to-action gap. In this case study, I aim to understand how JUBiTh (Youth Environmental Education Thüringen) as a German non-formal EfS network understands and implements EfS, how the learning process is characterized from the perspective of students and facilitators and whether workshops enable youth to become agents of change. The theoretical framework comprises comprehensive learning... (More)
Education for sustainability (EfS) has been regarded a promising approach for solving sustainability challenges. Results have been unsatisfying due to a knowledge-dissemination focus in the formal sector. Reasons are economic and political interests shaping formal education. Therefore, hopes are placed in the non-formal sector to close this knowledge-to-action gap. In this case study, I aim to understand how JUBiTh (Youth Environmental Education Thüringen) as a German non-formal EfS network understands and implements EfS, how the learning process is characterized from the perspective of students and facilitators and whether workshops enable youth to become agents of change. The theoretical framework comprises comprehensive learning theories and concepts, including cognition, emotions, facilitation, systems thinking, action and creation, social learning and critical global citizenship education. The methodological basis is participant observation, complemented by informal conversations, 10 semi-structured interviews and 4 focus groups.
Results show that JUBiTh adopts an interdisciplinary sustainability understanding in line with the three-pillar model. In the learning process, cognitive aspects are implicit; emotions play an explicitly important role. Systems thinking is regarded as crucial. The more interdisciplinary workshops are; the more systems perspective is visible. “Either-or” categorizations on how people learn best are not helpful. Systems competencies have to be evaluated critically since they reproduce skill drill. Workshops include students’ own action and self-directed learning of mainly individual action options. The danger of instrumentalizing described elements or EfS in general to achieve desired pro-environmental behavior remains. Student feedback shows that action after workshops is rare. JUBiTh’s contribution is not to produce immediate change agents since workshops are short and change processes take time. At best, JUBiTh achieves higher awareness with some students which might lead to future action. JUBiTh gives students a space for opinion and emotion building and exchange with peers regardless of facilitators’ viewpoint, performance measurement and school hierarchies. Facilitators place this achievement above the workshop content. JUBiTh has potential to provide more critical EfS and to reflect critically on action options’ focus on individual sustainable consumption. Systems constraints due to a focus on school activities limit their achievements. Nonetheless, workshops are meeting places where new pedagogical modes are tested and authoritarian school structures challenged. JUBiTh has potential to build a niche for change together with other EfS networks and to initiate a societal dialogue on visions for education and society as a whole. In all aspects of learning, contradictions have to be accepted to allow for more tolerance. (Less)
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author
Mössner, Christiane Andrea LU
supervisor
organization
course
MESM02 20161
year
type
H2 - Master's Degree (Two Years)
subject
keywords
education for sustainability, non-formal, sustainability science, learning process, agent of change
publication/series
Master's Thesis Series in Environmental Studies and Sustainability Science
report number
2016:017
language
English
id
8881174
date added to LUP
2016-06-16 10:46:00
date last changed
2016-06-16 10:46:00
@misc{8881174,
  abstract     = {Education for sustainability (EfS) has been regarded a promising approach for solving sustainability challenges. Results have been unsatisfying due to a knowledge-dissemination focus in the formal sector. Reasons are economic and political interests shaping formal education. Therefore, hopes are placed in the non-formal sector to close this knowledge-to-action gap. In this case study, I aim to understand how JUBiTh (Youth Environmental Education Thüringen) as a German non-formal EfS network understands and implements EfS, how the learning process is characterized from the perspective of students and facilitators and whether workshops enable youth to become agents of change. The theoretical framework comprises comprehensive learning theories and concepts, including cognition, emotions, facilitation, systems thinking, action and creation, social learning and critical global citizenship education. The methodological basis is participant observation, complemented by informal conversations, 10 semi-structured interviews and 4 focus groups. 
Results show that JUBiTh adopts an interdisciplinary sustainability understanding in line with the three-pillar model. In the learning process, cognitive aspects are implicit; emotions play an explicitly important role. Systems thinking is regarded as crucial. The more interdisciplinary workshops are; the more systems perspective is visible. “Either-or” categorizations on how people learn best are not helpful. Systems competencies have to be evaluated critically since they reproduce skill drill. Workshops include students’ own action and self-directed learning of mainly individual action options. The danger of instrumentalizing described elements or EfS in general to achieve desired pro-environmental behavior remains. Student feedback shows that action after workshops is rare. JUBiTh’s contribution is not to produce immediate change agents since workshops are short and change processes take time. At best, JUBiTh achieves higher awareness with some students which might lead to future action. JUBiTh gives students a space for opinion and emotion building and exchange with peers regardless of facilitators’ viewpoint, performance measurement and school hierarchies. Facilitators place this achievement above the workshop content. JUBiTh has potential to provide more critical EfS and to reflect critically on action options’ focus on individual sustainable consumption. Systems constraints due to a focus on school activities limit their achievements. Nonetheless, workshops are meeting places where new pedagogical modes are tested and authoritarian school structures challenged. JUBiTh has potential to build a niche for change together with other EfS networks and to initiate a societal dialogue on visions for education and society as a whole. In all aspects of learning, contradictions have to be accepted to allow for more tolerance.},
  author       = {Mössner, Christiane Andrea},
  keyword      = {education for sustainability,non-formal,sustainability science,learning process,agent of change},
  language     = {eng},
  note         = {Student Paper},
  series       = {Master's Thesis Series in Environmental Studies and Sustainability Science},
  title        = {Lighting a fire of change? : characterizing the learning process in a German non-formal education for sustainability network and examining the outcomes},
  year         = {2016},
}