Advanced

Energy poverty in the Dublin region : modelling geographies of risk

Haettner, Elin LU (2017) In Master Thesis in Geographical Information Science GISM01 20171
Dept of Physical Geography and Ecosystem Science
Abstract
Energy poverty (EP) is, in the scholarly literature, defined as a household’s inability to obtain a socially and materially acceptable level of energy services in the home. This is a widespread issue affecting an estimated 50 to 125 million people in Europe.

Measures to tackle EP have yielded successes using proactive area-based schemes that target groups of households in the same geographic area. The effectiveness of such schemes depends on the ability to accurately identify areas with large portions of energy poor households. EP risk modelling in Geographical Information Systems (GIS) is one way such areas can be identified.

In Ireland however, there is currently no area-based EP alleviation programme proactively seeking out... (More)
Energy poverty (EP) is, in the scholarly literature, defined as a household’s inability to obtain a socially and materially acceptable level of energy services in the home. This is a widespread issue affecting an estimated 50 to 125 million people in Europe.

Measures to tackle EP have yielded successes using proactive area-based schemes that target groups of households in the same geographic area. The effectiveness of such schemes depends on the ability to accurately identify areas with large portions of energy poor households. EP risk modelling in Geographical Information Systems (GIS) is one way such areas can be identified.

In Ireland however, there is currently no area-based EP alleviation programme proactively seeking out high-risk communities. Moreover, the scholarly work on modelling EP risk is at best nascent. Meanwhile, the number of energy poor households in Ireland is increasing.

Against this background, this study aims to: 1) develop a model for predicting geographic areas at high risk of EP in Ireland, and validate the model’s accuracy; 2) apply the model to the Dublin region and identify high-risk areas and groups of energy poor households.

These objectives are pursued using a mixed-methods approach. First the prediction model is designed and applied using a GIS-based Multi-Criteria Analysis (MCA). The model datasets include Irish Census 2011 variables as well as a unique dwelling energy efficiency dataset. Subsequently, the accuracy of the model predictions is evaluated using structured interviews. These provide additional insights into differences in household experiences with EP.

These methods and research steps lead to crucial results both methodologically and in terms of insights for the study area. The model of best fit is one that emphasises social risk factors. This notwithstanding, the study results further stress that EP risk must be modelled considering both social and physical risks to account for the complexity of the problem.

For the study area, a distinct geography of high-risk areas is identified along the river Liffey in the Dublin City area. Furthermore, the study establishes three types of energy poor households, highlighting that affected households are not homogenous and require different alleviation policies.

The findings consequently lead to a set of diverse policy recommendations. These include, for example, conducting targeted information campaigns in high-risk areas to increase awareness of existing policy programmes, and redesigning current financial assistance to account for the energy efficiency of dwellings. (Less)
Popular Abstract (Swedish)
Energifattigdom definieras som ett tillstånd där ett hushåll inte kan tillgå tillräckligt med energi för att underhålla en rimlig levnadsstandard. Problemet uppstår i en kombination av låg inkomst, energikrävande bostäder och höga energikostnader. Mellan 50 och 125 miljoner invånare i Europa uppskattas vara drabbade. Utanförskap, hälsoproblem och i värsta fall att människor dör i förtid är exempel på konsekvenser.

Åtgärdsprogram fokuserade på att hjälpa drabbade hushåll i högriskområden har visat sig effektiva i att tackla problemet. Men uppgiften att identifiera högriskområden, det vill säga områden som har en stor andel energifattiga hushåll, är en utmaning. Ett tillvägagångssätt är att med hjälp av geografiska informationssystem... (More)
Energifattigdom definieras som ett tillstånd där ett hushåll inte kan tillgå tillräckligt med energi för att underhålla en rimlig levnadsstandard. Problemet uppstår i en kombination av låg inkomst, energikrävande bostäder och höga energikostnader. Mellan 50 och 125 miljoner invånare i Europa uppskattas vara drabbade. Utanförskap, hälsoproblem och i värsta fall att människor dör i förtid är exempel på konsekvenser.

Åtgärdsprogram fokuserade på att hjälpa drabbade hushåll i högriskområden har visat sig effektiva i att tackla problemet. Men uppgiften att identifiera högriskområden, det vill säga områden som har en stor andel energifattiga hushåll, är en utmaning. Ett tillvägagångssätt är att med hjälp av geografiska informationssystem skapa riskmodeller som visar områden, exempelvis gator och kvarter, där andelen energifattiga hushåll sannolikt är relativt hög.

Irland saknar i dagsläget åtgärdsprogram som lokaliserar högriskområden. Dessutom är forskningen som riktar in sig på hur dessa områden kan identifieras begränsad. Detta trots att ca 20% av irländska hushåll lider av energifattigdom.

Problemet är allvarligt och forskningen på området är bristfällig. Syftet med denna studie är därmed att utforma en geografisk modell som identifierar högriskområden. Modellen appliceras på Dublinregionen och ett antal hushåll i regionen intervjuas för att utvärdera hur väl modellen fungerar. Dessutom används informationen som hushållen delat med sig av för att förstå likheter och olikheter mellan energifattiga hushåll.

Studien leder till ökad förståelse för hur högriskområden kan identifieras med hjälp av geografiska data. Bland annat redovisas att risk för energifattigdom måste bedömas både med hjälp av sociala riskfaktorer, exempelvis arbetslöshet, och fysiska riskfaktorer, som till exempel husprestanda.

Gällande Dublinregionen som ligger i fokus i analysen, så identifieras flera högriskområden i Dublin innerstad, framförallt längs med floden Liffey. Bland de intervjuade hushållen visar resultaten även på tre typer av energifattiga hushåll med olika ekonomiska förutsättningar, i bostäder av varierande energieffektivitet.

Detta leder till flera slutsatser. Exempelvis bör åtgärdsprogram ta med i bräkningen att behoven för de energifattiga hushållstyperna skiljer sig. För att förbättra upptaget av existerande åtgärder rekommenderas informationskampanjer i särskilda högriskområden. Ytterligare ett policyförslag är att se över hur existerande ekonomiskt stöd för energifattiga hushåll kan omformuleras så att kriterierna för att få stöd inte bara ser till hushållets inkomstnivå utan även till husprestandan, så att hushåll i bostäder med dålig energieffektivitet enklare kan få hjälp. (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
Haettner, Elin LU
supervisor
organization
alternative title
Energifattigdom i Dublinregionen : att modellera riskområdenas geografi
Energifattigdom i Dublinregionen : riskområden och hushållstyper
course
GISM01 20171
year
type
H2 - Master's Degree (Two Years)
subject
keywords
risk modelling, multicriteria analysis MCA, energy poverty, geography, geographical information systems GIS, Dublin, Ireland
publication/series
Master Thesis in Geographical Information Science
report number
72
language
English
id
8906057
date added to LUP
2017-04-24 12:18:15
date last changed
2017-04-24 12:18:15
@misc{8906057,
  abstract     = {Energy poverty (EP) is, in the scholarly literature, defined as a household’s inability to obtain a socially and materially acceptable level of energy services in the home. This is a widespread issue affecting an estimated 50 to 125 million people in Europe. 

Measures to tackle EP have yielded successes using proactive area-based schemes that target groups of households in the same geographic area. The effectiveness of such schemes depends on the ability to accurately identify areas with large portions of energy poor households. EP risk modelling in Geographical Information Systems (GIS) is one way such areas can be identified. 

In Ireland however, there is currently no area-based EP alleviation programme proactively seeking out high-risk communities. Moreover, the scholarly work on modelling EP risk is at best nascent. Meanwhile, the number of energy poor households in Ireland is increasing. 

Against this background, this study aims to: 1) develop a model for predicting geographic areas at high risk of EP in Ireland, and validate the model’s accuracy; 2) apply the model to the Dublin region and identify high-risk areas and groups of energy poor households. 

These objectives are pursued using a mixed-methods approach. First the prediction model is designed and applied using a GIS-based Multi-Criteria Analysis (MCA). The model datasets include Irish Census 2011 variables as well as a unique dwelling energy efficiency dataset. Subsequently, the accuracy of the model predictions is evaluated using structured interviews. These provide additional insights into differences in household experiences with EP. 

These methods and research steps lead to crucial results both methodologically and in terms of insights for the study area. The model of best fit is one that emphasises social risk factors. This notwithstanding, the study results further stress that EP risk must be modelled considering both social and physical risks to account for the complexity of the problem. 

For the study area, a distinct geography of high-risk areas is identified along the river Liffey in the Dublin City area. Furthermore, the study establishes three types of energy poor households, highlighting that affected households are not homogenous and require different alleviation policies. 

The findings consequently lead to a set of diverse policy recommendations. These include, for example, conducting targeted information campaigns in high-risk areas to increase awareness of existing policy programmes, and redesigning current financial assistance to account for the energy efficiency of dwellings.},
  author       = {Haettner, Elin},
  keyword      = {risk modelling,multicriteria analysis MCA,energy poverty,geography,geographical information systems GIS,Dublin,Ireland},
  language     = {eng},
  note         = {Student Paper},
  series       = {Master Thesis in Geographical Information Science},
  title        = {Energy poverty in the Dublin region : modelling geographies of risk},
  year         = {2017},
}