Advanced

Atherosclerosis - A finite element study of plaque distribution and stability

Lidgard, Paul LU (2017) BMEM01 20171
Department of Biomedical Engineering
Abstract
Atherosclerosis is a chronic disease of arteries. Cardiovascular diseases, of which atherosclerosis is an underlying mechanism, are the most common causes of death globally. The disease is characterised by lipids having penetrated the intima of the artery wall, accompanied by inflammation, fibrosis and endothelial hyperplasia. Accumulated cells, lipids, connective-tissue elements and debris from the blood gives rise to atherosclerotic plaques. These lesions may cause stenosis or rupture, exposing thrombotic materials to the circulatory system.

Two-dimensional finite element simulations of coronary arteries afflicted by atherosclerosis were carried out, with the aim of studying how structural parameters of a lesion affect plaque... (More)
Atherosclerosis is a chronic disease of arteries. Cardiovascular diseases, of which atherosclerosis is an underlying mechanism, are the most common causes of death globally. The disease is characterised by lipids having penetrated the intima of the artery wall, accompanied by inflammation, fibrosis and endothelial hyperplasia. Accumulated cells, lipids, connective-tissue elements and debris from the blood gives rise to atherosclerotic plaques. These lesions may cause stenosis or rupture, exposing thrombotic materials to the circulatory system.

Two-dimensional finite element simulations of coronary arteries afflicted by atherosclerosis were carried out, with the aim of studying how structural parameters of a lesion affect plaque stability. The Holzapfel-Gasser-Ogden material model was used to model the arterial layers and the plaque excluding the necrotic core, while the hyperelastic neo-Hookean material model covered the necrotic core. Four parameters were studied; plaque circumference, lumen coverage, necrotic core thickness and necrotic core angle. The load was applied as static intraluminal pressure in two steps, first at 80 mmHg and second at 120 mmHg, and the differences in stress distributions between these steps were used as output results. A Tresca stress map over the artery and lesion was created and peak circumferential and Tresca stresses along the plaque-lumen boundary was saved in each simulation.

Results indicate that all parameters considered had an effect on plaque stability, by the increase and/or change in distribution of stresses induced into the lesion. Differences in stress levels due to structural changes in the plaque were in general small when comparing with values available in the literature, but within reason. The most influential parameter on plaque stability was the necrotic core thickness, which directly affects the thickness of the fibrous cap. Changing this parameter gave the largest increase in peak cap stresses of all four parameters, which may be considered significant in terms of plaque stability. (Less)
Popular Abstract (Swedish)
Åderförkalkning - En undersökning av plackstabilitet

Åderförkalkning, eller ateroskleros, är en kärlsjukdom som orsakar förträngningar i kroppens artärer. Hjärt- och kärlsjukdomar är de vanligaste orsakerna till dödsfall globalt - det uppskattas att 17,5 miljoner människor gick bort till följd av dem 2012, vilket motsvarar 31 % av alla dödsfall det året. Det saknas därmed inte anledningar till att undersöka sjukdomen vidare, för att möjliggöra tidigare behandling eller hitta nya förebyggande åtgärder.

Aterosklerotiska plack
Förträngningarna av blodkärlen orsakas av så kallade aterosklerotiska plack. Dessa plack uppstår när fetter (dvs. lipider, t.ex. kolesterol), vita blodkroppar och andra ämnen från blodet ansamlas i kärlväggen,... (More)
Åderförkalkning - En undersökning av plackstabilitet

Åderförkalkning, eller ateroskleros, är en kärlsjukdom som orsakar förträngningar i kroppens artärer. Hjärt- och kärlsjukdomar är de vanligaste orsakerna till dödsfall globalt - det uppskattas att 17,5 miljoner människor gick bort till följd av dem 2012, vilket motsvarar 31 % av alla dödsfall det året. Det saknas därmed inte anledningar till att undersöka sjukdomen vidare, för att möjliggöra tidigare behandling eller hitta nya förebyggande åtgärder.

Aterosklerotiska plack
Förträngningarna av blodkärlen orsakas av så kallade aterosklerotiska plack. Dessa plack uppstår när fetter (dvs. lipider, t.ex. kolesterol), vita blodkroppar och andra ämnen från blodet ansamlas i kärlväggen, ofta som en reaktion på en pågående inflammation eller skada i väggen. Om placken växer sig tillräckligt stora kan de orsaka begränsningar eller till och med stopp i blodflödet, men de kan också utvecklas till instabila, bristbenägna plack med en stor kärna fylld av död vävnad. Ifall ett sådant plack brister kan ämnen som orsakar blodproppar frigöras och komma i kontakt med blodet. Blodproppar kan i sin tur, beroende på var de bildas, leda till t.ex. en hjärtinfarkt eller stroke.

Finita elementmetoden
Plackens stabilitet kan undersökas med en matematisk metod som kallas Finita elementmetoden. Metoden går ut på att en geometri skapas och delas in i många små element. Från en antagen materialmodell fås matematiska samband mellan elementen som kan användas för att beräkna deformationer och spänningar i geometrin då den utsätts för krafter eller tryck.

Graden av noggrannhet i resultaten avgörs av den skapade geometrin (representerar den verkligheten?) och de matematiska samband som beskriver hur elementen förhåller sig till varandra (representerar de materialegenskaperna?). När det kommer till biologisk vävnad, specifikt artärer i detta fall, kan geometrin skapas antingen från en riktig artär genom medicinsk bildtagning, eller från en förenklad anatomi. Val av materialmodell kan göras utifrån avvägningen mellan simuleringshastighet och noggrannhet. Det är nämligen svårt att perfekt fånga alla materialegenskaper hos mänsklig vävnad, och en enkel modell kan ofta vara tillräcklig.

Undersökning av plackstabilitet
Eftersom konsekvenserna av att ett aterosklerotiskt plack brister är så allvarliga är det viktigt att veta hur ett instabilt plack ser ut i deras sammansättning och form. I examensarbetet Ateroskleros - En finita elementstudie av plackdistributioner och stabilitet, gjordes en rad finita elementsimuleringar med syftet att undersöka hur just plackstrukturen påverkar deras stabilitet. Tillvägagångssättet var att rita upp tvådimensionella tvärsnitt, ett exempel kan ses i figuren, av ett blodkärl med varierande plackform, för att på det viset kunna dra slutsatser om vilka former som har lättast att brista.

Åderförkalkning går att förebygga bland annat genom diet, fysiskt aktivitet och behandling mot höga kolesterolvärden och högt blodtryck. Om det blir nödvändigt är det också möjligt för läkare att behandla enskilda plack med hjälp av kirurgi. Studier som detta examensarbete kan hjälpa kirurger att bestämma om riskerna med ett ingrepp är värda att ta jämfört med risken att avstå från att behandla ett plack.

Paul Lidgard
Lunds Tekniska Högskola (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
Lidgard, Paul LU
supervisor
organization
course
BMEM01 20171
year
type
H2 - Master's Degree (Two Years)
subject
keywords
Atherosclerosis, Plaque, Stability, Finite element
language
English
additional info
2017-05
id
8906549
date added to LUP
2017-05-11 12:53:51
date last changed
2017-05-11 12:53:51
@misc{8906549,
  abstract     = {Atherosclerosis is a chronic disease of arteries. Cardiovascular diseases, of which atherosclerosis is an underlying mechanism, are the most common causes of death globally. The disease is characterised by lipids having penetrated the intima of the artery wall, accompanied by inflammation, fibrosis and endothelial hyperplasia. Accumulated cells, lipids, connective-tissue elements and debris from the blood gives rise to atherosclerotic plaques. These lesions may cause stenosis or rupture, exposing thrombotic materials to the circulatory system.

Two-dimensional finite element simulations of coronary arteries afflicted by atherosclerosis were carried out, with the aim of studying how structural parameters of a lesion affect plaque stability. The Holzapfel-Gasser-Ogden material model was used to model the arterial layers and the plaque excluding the necrotic core, while the hyperelastic neo-Hookean material model covered the necrotic core. Four parameters were studied; plaque circumference, lumen coverage, necrotic core thickness and necrotic core angle. The load was applied as static intraluminal pressure in two steps, first at 80 mmHg and second at 120 mmHg, and the differences in stress distributions between these steps were used as output results. A Tresca stress map over the artery and lesion was created and peak circumferential and Tresca stresses along the plaque-lumen boundary was saved in each simulation.

Results indicate that all parameters considered had an effect on plaque stability, by the increase and/or change in distribution of stresses induced into the lesion. Differences in stress levels due to structural changes in the plaque were in general small when comparing with values available in the literature, but within reason. The most influential parameter on plaque stability was the necrotic core thickness, which directly affects the thickness of the fibrous cap. Changing this parameter gave the largest increase in peak cap stresses of all four parameters, which may be considered significant in terms of plaque stability.},
  author       = {Lidgard, Paul},
  keyword      = {Atherosclerosis,Plaque,Stability,Finite element},
  language     = {eng},
  note         = {Student Paper},
  title        = {Atherosclerosis - A finite element study of plaque distribution and stability},
  year         = {2017},
}