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Watering down justice : energy justice in the Inga dams case in the DRC

Krüger, Ruth LU (2017) In Master Thesis Series in Environmental Studies and Sustainability Science MESM02 20171
LUCSUS (Lund University Centre for Sustainability Studies)
Abstract
The focus of this thesis is energy justice and sustainability science, and the argument is based on a case study of the Inga dams. Substantial further development of hydropower is planned at the Inga dams, located on the Congo River in the Democratic Republic of Congo. While the project will add macro-economic benefits through the additional power, benefits are limited for people living nearby, a pattern magnified by the in-migration during dam construction. Erstwhile construction workers are now largely unemployed and therefore directly natural resource dependent, so that they stand to be affected by environmental changes when the next dam is built. The dynamics surrounding the Inga dams suggest injustice, so a study was conducted using... (More)
The focus of this thesis is energy justice and sustainability science, and the argument is based on a case study of the Inga dams. Substantial further development of hydropower is planned at the Inga dams, located on the Congo River in the Democratic Republic of Congo. While the project will add macro-economic benefits through the additional power, benefits are limited for people living nearby, a pattern magnified by the in-migration during dam construction. Erstwhile construction workers are now largely unemployed and therefore directly natural resource dependent, so that they stand to be affected by environmental changes when the next dam is built. The dynamics surrounding the Inga dams suggest injustice, so a study was conducted using energy justice theory to evaluate this. Field work was done along the Congo River, in Kinshasa, Boma, Inga and Muanda. The methods used were interviews, focus groups, participant mapping, a survey, transect walks and participant observation, and the data generated was analysed using open-ended qualitative coding and some descriptive statistics. The existing Inga dams were found lacking in terms of energy justice. Distributional justice is limited as, while local people at Inga receive electricity, housing and water free of charge, service provision is of varying quality and benefits follow a pattern of social stratification. On the national level, only 13.5 % of the population have electricity access, and this causes sustainability challenges. Further, justice as recognition is insufficient, as only traditional right-holders are recognised, but there are many others that are affected. Procedural justice is most severely lacking, as affected people were not consulted or compensated during construction. There are further concerns connected to the new dam that is planned, Inga 3. The primary benefit to be expected for local people is employment, and this is short term in nature. Recognition is unlikely to expand beyond traditional right-holders. There are plans for consultation and compensation, but the extent to which this will meet local expectations is not clear. As such, there are various limits to energy justice with both existing and planned dams. Nevertheless, they are perceived in strongly positive terms across study sites. Even if limited, the potential benefits of the new dam mean that local people must accept its negative impacts, a watered down version of justice. This increases their vulnerability, and highlights the importance of ensuring that the project is aligned with the principles of energy justice so it is sustainable. (Less)
Abstract (German)
In dieser These wird ein Argument der Energiegerechtigkeit und der Nachhaltigkeitswissenschaft vorgestellt, basiert auf eine Fallstudie der Inga-Dämme. Eine bedeutende Weiterentwicklung der Wasserkraft ist an den Inga-Dämmen geplant, die sich am Kongo-Fluss in der Demokratischen Republik Kongo befinden. Obwohl von das Projekt durch seine zusätzliche Elektrizität makroökonomische Vorteile hat, sind die Vorteile auf lokaler Ebene nur begrenzt, und diese werden weiter wegen der starken In-Migration während des Dammbaues reduziert. Bisherige Bauarbeiter sind mittlerweile weitgehend arbeitslos und daher auch direkt von natürliche Ressourcen abhängig, so dass sie von Umweltveränderungen betroffen sein werden, wenn der nächste Damm gebaut wird.... (More)
In dieser These wird ein Argument der Energiegerechtigkeit und der Nachhaltigkeitswissenschaft vorgestellt, basiert auf eine Fallstudie der Inga-Dämme. Eine bedeutende Weiterentwicklung der Wasserkraft ist an den Inga-Dämmen geplant, die sich am Kongo-Fluss in der Demokratischen Republik Kongo befinden. Obwohl von das Projekt durch seine zusätzliche Elektrizität makroökonomische Vorteile hat, sind die Vorteile auf lokaler Ebene nur begrenzt, und diese werden weiter wegen der starken In-Migration während des Dammbaues reduziert. Bisherige Bauarbeiter sind mittlerweile weitgehend arbeitslos und daher auch direkt von natürliche Ressourcen abhängig, so dass sie von Umweltveränderungen betroffen sein werden, wenn der nächste Damm gebaut wird. Die Dynamik der Inga-Dämme weist auf Ungerechtigkeit hin, und eine Studie auf Grunde der Energiegerechtigkeitstheorie wurde durchgeführt, um dies zu bewerten. Feldforschung wurde am Kongo-Flusses durchgeführt, in Kinshasa, Boma, Inga und Muanda. Die verwendeten Methoden waren Interviews, Fokusgruppen, teilnehmendes Mapping, eine Umfrage, Transekt-Walks und teilnehmende Beobachtung, und die erzeugten Daten wurden mit einer qualitativen Codierung und einigen deskriptiven Statistiken analysiert. Es wurde festgestellt, dass es einige bedeutende Lücken in der Energiegerechtigkeit der schon vorhandenen Inga-Dämmen gibt. Die Verteilungsgerechtigkeit ist begrenzt, da obwohl alle Inga-Bewohner Strom, Wohnraum und Wasser kostenlos erhalten, sind diese Vorteile von sehr unterschiedlicher Qualität, und die Verteilung dieser wiederspiegelt der sozialen Schichtung. Auf nationaler Ebene haben nur 13,5% der Bevölkerung Stromzugang und dies führt zu Nachhaltigkeitsherausforderungen. Weiterhin ist die Gerechtigkeit der Anerkennung unzureichend, da nur traditionelle Rechteinhaber erkannt werden, obwohl es gibt viele andere gibt, die betroffen sind. Bei der Verfahrensgerechtigkeit sind die größten Lücken, da die betroffenen Menschen während des Baus nicht konsultiert oder entschädigt wurden. Es sind auch weitere Probleme mit dem neuen Damm, Inga 3, zu erwarten. Der größte Vorteil, der für die Inga-Bewohner zu erwarten ist, ist Beschäftigung, diese ist aber nur kurzfristig. Es ist auch unwahrscheinlich, dass Anerkennung über die traditionellen Rechteinhaber hinaus reichen wird. Es gibt Pläne für Konsultierung und Entschädigung, aber inwieweit diese den lokalen Erwartungen entsprechen werden, ist nicht sicher. Es gibt also einige Eingrenzungen der Energiegerechtigkeit, die mit den schon bestehenden und noch geplanten Inga-Dämmen verbunden sind. Dennoch werden sie von Menschen im Kongo als sehr positiv empfunden, und dass auch an allen Studienorten. Die potenziellen Vorteile des neuen Dammes bedeuten, obwohl sie begrentzt sind, dass die Einheimischen müssen die negativen Auswirkungen des Dammes akzeptieren müssen. Sie müssen also eine verwässerte Version der Gerechtigkeit akzeptieren. Dies erhöht ihren Gefährdungsgrad und hebt hervor, dass das Projekt den Grundsätzen der Energiegerechtigkeit entsprechen muss, so dass es nachhaltig ist. (Less)
Abstract (French)
L'objectif de cette thèse est la justice énergétique et la science de la durabilité, et l'argument est basé sur une étude de cas des barrages Inga. Un développement grand de l'énergie hydroélectrique est prévu avec les barrages Inga, situés sur le fleuve Congo en République démocratique du Congo. Alors que le projet ajoutera des avantages macroéconomiques grâce à l’électricité supplémentaire, les avantages sont limités pour les personnes vivant à proximité, et le problème s’aggrave avec la migration pendant la construction des barrages. Les travailleurs de la construction sont maintenant au chômage en grande partie, et dépendent donc directement des ressources naturelles. C’est à dire aussi qu’ils peuvent être affectés par des changements... (More)
L'objectif de cette thèse est la justice énergétique et la science de la durabilité, et l'argument est basé sur une étude de cas des barrages Inga. Un développement grand de l'énergie hydroélectrique est prévu avec les barrages Inga, situés sur le fleuve Congo en République démocratique du Congo. Alors que le projet ajoutera des avantages macroéconomiques grâce à l’électricité supplémentaire, les avantages sont limités pour les personnes vivant à proximité, et le problème s’aggrave avec la migration pendant la construction des barrages. Les travailleurs de la construction sont maintenant au chômage en grande partie, et dépendent donc directement des ressources naturelles. C’est à dire aussi qu’ils peuvent être affectés par des changements environnementaux quand le prochain barrage est construit. La situation des barrages Inga suggère une injustice, donc une étude a été réalisée en utilisant la théorie de la justice énergétique pour évaluer cela. La recherche pour ce projet a été effectué le long de la rivière Congo, à Kinshasa, Boma, Inga et Muanda. Les méthodes utilisées ont été les interviews, les groupes de discussion, un questionnaire, des promenades d’études et l'observation participante, et les données générées ont été analysées à l'aide d'un codage qualitatif et certaines statistiques descriptives. Les barrages Inga existants ont été jugés insuffisants en termes de justice énergétique. La justice de la distribution est limitée car, alors que les habitants d'Inga reçoivent de l'électricité, du logement et de l'eau gratuitement, la prestation de services varie selon leur qualité, et cela suit un schéma de la stratification sociale. Au niveau national, c’est seulement 13,5% de la population qui ont un accès à l'électricité, ce qui entraîne des défis pour la durabilité. En outre, la justice de la reconnaissance est insuffisante, car seuls les détenteurs de droits traditionnels sont reconnus, malgré que beaucoup d'autres sont touchés. La justice procédurale est le plus grave, car les personnes affectées n'ont pas été consultées ou compensées pendant la construction. Il existe d'autres problèmes liés au nouveau du barrage prévu, Inga 3. Le principal avantage prédit pour les populations locales est l'emploi, et c'est à court terme. Il est probable que la reconnaissance ne dépasse pas les détenteurs de droits traditionnels. Il existe des plans de consultation et d'indemnisation, mais la mesure dans laquelle cela répond aux attentes locales n'est pas claire. En tant que tel, il existe diverses limites à la justice énergétique avec les barrages existants et prévus. Néanmoins, ils sont perçus dans des termes fortement positifs dans les sites d'étude. Même si c’est limité, les avantages potentiels du nouveau barrage signifient que la population locale doit accepter ses effets négatifs, une version diluée de la justice. Cela augmente leur vulnérabilité et souligne l'importance de s'assurer que le projet est aligné aux principes de la justice énergétique pour qu'il soit durable. (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
Krüger, Ruth LU
supervisor
organization
course
MESM02 20171
year
type
H2 - Master's Degree (Two Years)
subject
keywords
hydroelectric dams, energy justice, sustainability science, Democratic Republic of Congo, post-colonial context
publication/series
Master Thesis Series in Environmental Studies and Sustainability Science
report number
2017:023
funder
The Right Livelihood Award Foundation
funder
Svenska Institutet
language
English
additional info
Funder for field work travel: Right Livelihood Award Foundation
Funder for LUMES studies: Swedish Institute
id
8914763
date added to LUP
2017-06-15 13:36:05
date last changed
2017-06-15 13:36:05
@misc{8914763,
  abstract     = {The focus of this thesis is energy justice and sustainability science, and the argument is based on a case study of the Inga dams. Substantial further development of hydropower is planned at the Inga dams, located on the Congo River in the Democratic Republic of Congo. While the project will add macro-economic benefits through the additional power, benefits are limited for people living nearby, a pattern magnified by the in-migration during dam construction. Erstwhile construction workers are now largely unemployed and therefore directly natural resource dependent, so that they stand to be affected by environmental changes when the next dam is built. The dynamics surrounding the Inga dams suggest injustice, so a study was conducted using energy justice theory to evaluate this. Field work was done along the Congo River, in Kinshasa, Boma, Inga and Muanda. The methods used were interviews, focus groups, participant mapping, a survey, transect walks and participant observation, and the data generated was analysed using open-ended qualitative coding and some descriptive statistics. The existing Inga dams were found lacking in terms of energy justice. Distributional justice is limited as, while local people at Inga receive electricity, housing and water free of charge, service provision is of varying quality and benefits follow a pattern of social stratification. On the national level, only 13.5 % of the population have electricity access, and this causes sustainability challenges. Further, justice as recognition is insufficient, as only traditional right-holders are recognised, but there are many others that are affected. Procedural justice is most severely lacking, as affected people were not consulted or compensated during construction. There are further concerns connected to the new dam that is planned, Inga 3. The primary benefit to be expected for local people is employment, and this is short term in nature. Recognition is unlikely to expand beyond traditional right-holders. There are plans for consultation and compensation, but the extent to which this will meet local expectations is not clear. As such, there are various limits to energy justice with both existing and planned dams. Nevertheless, they are perceived in strongly positive terms across study sites. Even if limited, the potential benefits of the new dam mean that local people must accept its negative impacts, a watered down version of justice. This increases their vulnerability, and highlights the importance of ensuring that the project is aligned with the principles of energy justice so it is sustainable.},
  author       = {Krüger, Ruth},
  keyword      = {hydroelectric dams,energy justice,sustainability science,Democratic Republic of Congo,post-colonial context},
  language     = {eng},
  note         = {Student Paper},
  series       = {Master Thesis Series in Environmental Studies and Sustainability Science},
  title        = {Watering down justice : energy justice in the Inga dams case in the DRC},
  year         = {2017},
}