Advanced

Mikroplast och reningsverk – en del av ett större miljöproblem

Pröjts Erlandsson, Fritiof LU (2018) MVEK02 20181
Studies in Environmental Science
Abstract
Microplastics are found in many different environments and they constitute a growing environmental problem. Although the studies into the subject are numerous, there are still several gaps in understanding the nature of the problem. There has been an increasing focus on microplastics from environmental protection agency’s around the world to identify the sources and pathways for the pollution, and the Swedish EPA has in a recent report addressed the lack of data for doing more accurate models and estimations on the microplastic problem. A known source for microplastic pollution is waste water treatment plants (WWTPs), which have been shown to receive microplastics from sources such as roads and washing of clothes. However, the data on... (More)
Microplastics are found in many different environments and they constitute a growing environmental problem. Although the studies into the subject are numerous, there are still several gaps in understanding the nature of the problem. There has been an increasing focus on microplastics from environmental protection agency’s around the world to identify the sources and pathways for the pollution, and the Swedish EPA has in a recent report addressed the lack of data for doing more accurate models and estimations on the microplastic problem. A known source for microplastic pollution is waste water treatment plants (WWTPs), which have been shown to receive microplastics from sources such as roads and washing of clothes. However, the data on microplastics in relation to WWTPs are limited to a few pilot studies and that along with the growing concern around the problem motivates more studies on the subject. The purpose of this study was to investigate microplastics in one step of the water treatment process at a Swedish WWTP in Lund.

Water samples were collected at two different locations close to the WWTP and analysed in lab by filtering and microscopy. The results show that microplastic fibers were present at both locations and that smaller fractions, 20-300 μm, were present in a much higher concentration than larger fractions, >300 μm. Furthermore, the results indicate that there was a difference in concentration between the locations, meaning that some microplastics might be removed between the locations. The study shows that microplastics are indeed present in the studied WWTP, in line with results from similar studies, and that it is a source of microplastics to its recipient. Since the WWTPs is just one part of the microplastic pathway, further studies must be carried out to get a complete picture of this environmental problem, from the initial sources like roads and washing of clothes to the places were microplastics end up such as sediments and the sea. (Less)
Popular Abstract (Swedish)
Reningsverk är en källa till mikroplast

Det finns stora osäkerheter kring mikroplaster och hur de påverkar och påverkas av miljön de uppträder i. Dock vet vi idag att mikroplaster är vitt spridda; de har inte bara hittats i städer och bebyggda områden utan även vid polerna och i de djupaste haven. I den här studien konstateras reningsverk vara en betydande källa till mikroplast som sedan kan spridas i naturen och till vattenlevande djur.

Mikroplast kallas plastbitar som är mindre än 5 mm. Under senare år har fokuset på den sortens plast ökat betydligt som en följd av oro kring vilka effekter den kan ha på djur och natur. Mikroplast är ett ännu ganska outforskat område, men hittills har man visat att mikroplast förutom att skräpa... (More)
Reningsverk är en källa till mikroplast

Det finns stora osäkerheter kring mikroplaster och hur de påverkar och påverkas av miljön de uppträder i. Dock vet vi idag att mikroplaster är vitt spridda; de har inte bara hittats i städer och bebyggda områden utan även vid polerna och i de djupaste haven. I den här studien konstateras reningsverk vara en betydande källa till mikroplast som sedan kan spridas i naturen och till vattenlevande djur.

Mikroplast kallas plastbitar som är mindre än 5 mm. Under senare år har fokuset på den sortens plast ökat betydligt som en följd av oro kring vilka effekter den kan ha på djur och natur. Mikroplast är ett ännu ganska outforskat område, men hittills har man visat att mikroplast förutom att skräpa ner kan transportera miljögifter och bakterier på sin yta. Man har även upptäckt att djur som får i sig mikroplast drabbas av inflammatoriska reaktioner och tar skada. Detta i kombination med den stora spridningen plasten har fått är oroväckande och kräver mer studier.

Reningsverk är livsviktiga eftersom de hindrar skräp och föroreningar från att flöda ut i vattendrag och naturen. Trots att de är väldigt effektiva på att göra just detta har man misstänkt att de kanske inte är lika bra på att tackla problemet mikroplast innebär. I den här studien undersöks en del av ett reningsverk i Skåne för att se hur den delen hanterar mikroplast som finns i vattnet.

Resultatet från studien visar att stora mängder mikroplast förs ut från reningsverkets dammar till ån som tar emot vattnet. Studien visar också att man med enkla metoder som provtagning av vatten och filtrering kan visa om det finns en förekomst av mikroplast eller inte. Det är bra eftersom mikroplast även är ett problem i fattiga länder med små resurser. Eftersom mikroplast är ett så pass nyupptäckt problem behövs betydligt fler studier för att faktiskt få ett grepp om problemets omfattning, som potentiellt sett kan vara ännu större än vad vi förstår nu.

Trots att reningsverken släpper ut mikroplast är det inte de som är orsaken till problemet. Likt en tratt förs vatten från många olika platser dit för rening. Mikroplasten som hittades i den här studien uppkommer ursprungligen vid tillexempel tvätt av syntetkläder och när bildäck nöts ner mot gator. För att vi ska kunna lära oss mer om och lösa detta skrämmande problem behöver vi titta på alla delar av ”kedjan”, från uppkomst i tvättmaskinen till djuphavsgraven där mikroplast kan ansamlas. (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
Pröjts Erlandsson, Fritiof LU
supervisor
organization
course
MVEK02 20181
year
type
M2 - Bachelor Degree
subject
keywords
Mikroplast, reningsverk, vattenrening, plastfiber
language
Swedish
id
8944762
date added to LUP
2018-06-11 09:34:28
date last changed
2018-06-11 09:34:28
@misc{8944762,
  abstract     = {Microplastics are found in many different environments and they constitute a growing environmental problem. Although the studies into the subject are numerous, there are still several gaps in understanding the nature of the problem. There has been an increasing focus on microplastics from environmental protection agency’s around the world to identify the sources and pathways for the pollution, and the Swedish EPA has in a recent report addressed the lack of data for doing more accurate models and estimations on the microplastic problem. A known source for microplastic pollution is waste water treatment plants (WWTPs), which have been shown to receive microplastics from sources such as roads and washing of clothes. However, the data on microplastics in relation to WWTPs are limited to a few pilot studies and that along with the growing concern around the problem motivates more studies on the subject. The purpose of this study was to investigate microplastics in one step of the water treatment process at a Swedish WWTP in Lund.

Water samples were collected at two different locations close to the WWTP and analysed in lab by filtering and microscopy. The results show that microplastic fibers were present at both locations and that smaller fractions, 20-300 μm, were present in a much higher concentration than larger fractions, >300 μm. Furthermore, the results indicate that there was a difference in concentration between the locations, meaning that some microplastics might be removed between the locations. The study shows that microplastics are indeed present in the studied WWTP, in line with results from similar studies, and that it is a source of microplastics to its recipient. Since the WWTPs is just one part of the microplastic pathway, further studies must be carried out to get a complete picture of this environmental problem, from the initial sources like roads and washing of clothes to the places were microplastics end up such as sediments and the sea.},
  author       = {Pröjts Erlandsson, Fritiof},
  keyword      = {Mikroplast,reningsverk,vattenrening,plastfiber},
  language     = {swe},
  note         = {Student Paper},
  title        = {Mikroplast och reningsverk – en del av ett större miljöproblem},
  year         = {2018},
}