Advanced

Forget me not? - An exploration of the recent developments in case-law on the right to be forgotten

Andersson, Sara LU (2019) JURM02 20192
Department of Law
Faculty of Law
Abstract
This thesis has examined the right to be forgotten; the right to have personal data erased from the search index of a search engine operator so that it is not displayed following a search on the basis of a data subject’s name. The right is fairly new, as it was first established in Case C-131/12 Google Spain on 13 May 2014 and was subsequently codified in Article 17 and 21 of the General Data Protection Regulation (GDPR) in 2016. As the right is, more or less, still in its infancy: when the Court of Justice of the European Union (CJEU) on 24 September 2019 published the two cases C-507/17 Google CNIL and C-136/17 GC and others which further outlined the scope of the right, the anticipation and interest was, to say the least, high.

The... (More)
This thesis has examined the right to be forgotten; the right to have personal data erased from the search index of a search engine operator so that it is not displayed following a search on the basis of a data subject’s name. The right is fairly new, as it was first established in Case C-131/12 Google Spain on 13 May 2014 and was subsequently codified in Article 17 and 21 of the General Data Protection Regulation (GDPR) in 2016. As the right is, more or less, still in its infancy: when the Court of Justice of the European Union (CJEU) on 24 September 2019 published the two cases C-507/17 Google CNIL and C-136/17 GC and others which further outlined the scope of the right, the anticipation and interest was, to say the least, high.

The scope of this thesis is to explore the implications of the recent development in case law on the right to be forgotten, in the light of the EU’s claim to be founded on values of democracy, rule of law, fundamental rights and pluralism; the founding principles of EU law, that must permeate all EU measures, both internally and externally. As shown, the role that the EU has given to SEOs as ‘guardians’ of both privacy and freedom of expression online may be problematic from the perspective of individual’s right to access information and thus engage in democratic discourse. The complexity of the balancing of rights and freedoms triggered by a request to be forgotten is, in particular, the data subject’s right to be forgotten, which is a fundamental part of the right to respect of privacy and human dignity, and the public’s right to access information, guaranteed by freedom of expression and information. This is especially true in the context of search engines, which have revolutionized and facilitated access to, and dissemination of, the information in the online sphere. However, as search engines are private entities; how can we be sure that they strike the balance just right between the two competing-yet-intertwined rights? And what are the implications for the founding principles if they fail the task? (Less)
Abstract (Swedish)
Denna uppsats har undersökt ’rätten att bli glömd’, dvs. fysiska personers rättighet att be en operatör till en sökmotor att inte visa sökträffar som innehåller personuppgifter på sin resultatlista efter en sökning på personens namn. Rätten att bli bortglömd är en relativt ny grundläggande rättighet i EU-rätten, då den först etablerades den 13e Maj 2014 i målet C-131/12 Google Spain, och blev sedan en del av EUs sekundärrätt i Artikel 17 och 21 i den allmänna dataskyddsförordningen (GDPR) när den antogs 2016. Då rätten att bli glömd fortfarande är relativt outforskad, var förväntningarna och intresset högt när EU domstolen den 24e September 2019 publicerade två nya mål som vidare utvecklade och beskrev rättigheten, C-507/17 Google CNIL och... (More)
Denna uppsats har undersökt ’rätten att bli glömd’, dvs. fysiska personers rättighet att be en operatör till en sökmotor att inte visa sökträffar som innehåller personuppgifter på sin resultatlista efter en sökning på personens namn. Rätten att bli bortglömd är en relativt ny grundläggande rättighet i EU-rätten, då den först etablerades den 13e Maj 2014 i målet C-131/12 Google Spain, och blev sedan en del av EUs sekundärrätt i Artikel 17 och 21 i den allmänna dataskyddsförordningen (GDPR) när den antogs 2016. Då rätten att bli glömd fortfarande är relativt outforskad, var förväntningarna och intresset högt när EU domstolen den 24e September 2019 publicerade två nya mål som vidare utvecklade och beskrev rättigheten, C-507/17 Google CNIL och C-136/17 GC and others.

Syftet med denna uppsats har varit att undersöka konsekvenserna av dessa domar, och rätten att bli glömd, mot bakgrund av de grundläggande principer som EU bygger på; respekt för människans värdighet, demokrati, rättsstaten och respekt för de mänskliga rättigheterna. Dessa värden är gemensamma för alla EUs medlemsstater i ett samhälle som ska kännetecknas av mångfald, och ska genomsyra alla EUs åtaganden, både internt inom Unionen och externt i förhållande till andra icke-EU länder. Uppsatsen visar att EU har givit operatörer för sökmotorer ett stort ansvar att både skydda fysiska personer vid behandling av deras personuppgifter och samtidigt respektera människors yttrande- och informationsfrihet, då dessa är värden som måste balanseras för att bedöma om en person ska ha få rätt att bli glömd eller inte. Mot bakgrunden att EU värnar och bygger på ett samhälle där tillgång till information är en grundläggande rättighet, och respekt för demokrati, rättsstaten och respekt för de mänskliga rättigheterna, är det problematiskt att EU har gett en privat aktör ett så stort ansvar att säkerhetsställa att dessa värden tillförsäkras. Hur kan vi vara säkra på att sökmotorer hanterar förfrågningar om att bli bortglömd på ett korrekt sätt? Och vad blir konsekvenserna om de misslyckas, med tanke på hur viktiga sökmotorer är för personers möjlighet att snabbt och enkelt hitta information? (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
Andersson, Sara LU
supervisor
organization
course
JURM02 20192
year
type
H3 - Professional qualifications (4 Years - )
subject
keywords
The right to be forgotten, EU law, Data Protection, the GDPR, The founding principles of EU law, Access to information
language
English
id
9006475
date added to LUP
2020-04-07 11:00:08
date last changed
2020-04-07 11:00:08
@misc{9006475,
  abstract     = {This thesis has examined the right to be forgotten; the right to have personal data erased from the search index of a search engine operator so that it is not displayed following a search on the basis of a data subject’s name. The right is fairly new, as it was first established in Case C-131/12 Google Spain on 13 May 2014 and was subsequently codified in Article 17 and 21 of the General Data Protection Regulation (GDPR) in 2016. As the right is, more or less, still in its infancy: when the Court of Justice of the European Union (CJEU) on 24 September 2019 published the two cases C-507/17 Google CNIL and C-136/17 GC and others which further outlined the scope of the right, the anticipation and interest was, to say the least, high. 

The scope of this thesis is to explore the implications of the recent development in case law on the right to be forgotten, in the light of the EU’s claim to be founded on values of democracy, rule of law, fundamental rights and pluralism; the founding principles of EU law, that must permeate all EU measures, both internally and externally. As shown, the role that the EU has given to SEOs as ‘guardians’ of both privacy and freedom of expression online may be problematic from the perspective of individual’s right to access information and thus engage in democratic discourse. The complexity of the balancing of rights and freedoms triggered by a request to be forgotten is, in particular, the data subject’s right to be forgotten, which is a fundamental part of the right to respect of privacy and human dignity, and the public’s right to access information, guaranteed by freedom of expression and information. This is especially true in the context of search engines, which have revolutionized and facilitated access to, and dissemination of, the information in the online sphere. However, as search engines are private entities; how can we be sure that they strike the balance just right between the two competing-yet-intertwined rights? And what are the implications for the founding principles if they fail the task?},
  author       = {Andersson, Sara},
  keyword      = {The right to be forgotten,EU law,Data Protection,the GDPR,The founding principles of EU law,Access to information},
  language     = {eng},
  note         = {Student Paper},
  title        = {Forget me not? - An exploration of the recent developments in case-law on the right to be forgotten},
  year         = {2019},
}