Advanced

Rätt skatt på rätt sätt? Åtgärder mot skatteflykt och historien om det månghövdade monstret – chimären om frivilligt företagsansvar i beskattningen

Meltzer, Jon LU (2011) JURM01 20101
Department of Law
Abstract
The thesis asks two questions. The first question is how tax avoidance is dealt with in the following areas: Special legislation that aims to prevent circumvention of tax law and the exemption from the prohibition against retroactive tax law in 2 ch. Art.10 2 para. 2-3 sent. regeringsformen (1974:152), both as phenomena, measures of the Swedish Tax Agency against tax evasion, the Tax Avoidance Act (Lag (1995:575) mot skatteflykt) and genomsynsmetoden (a method of tax law interpretation where legal acts that are valid under civil law are rejected if the transactions were carried out solely due to tax reasons). The second question is if principles of Corporate Social Responsibility could be implemented in the field of taxation and if this... (More)
The thesis asks two questions. The first question is how tax avoidance is dealt with in the following areas: Special legislation that aims to prevent circumvention of tax law and the exemption from the prohibition against retroactive tax law in 2 ch. Art.10 2 para. 2-3 sent. regeringsformen (1974:152), both as phenomena, measures of the Swedish Tax Agency against tax evasion, the Tax Avoidance Act (Lag (1995:575) mot skatteflykt) and genomsynsmetoden (a method of tax law interpretation where legal acts that are valid under civil law are rejected if the transactions were carried out solely due to tax reasons). The second question is if principles of Corporate Social Responsibility could be implemented in the field of taxation and if this could decrease tax avoidance transactions. Regarding the first question, it is initially stated that other factors, apart from the above described measures against tax avoidance, are of importance for the extent of tax avoidance transactions, such as the design of the tax system and the size of tax rate, even if the meaning of the latter can be disputed. The Swedish Tax Agency works in different ways to cease tax avoidance; on its website the agency publishes tax arrangements, which the agency finds to be incompatible with current law in place. In 2009, the agency launched a risk classification project where those companies that employ “advanced” tax planning strategies will be deemed to have a high risk and therefore be under closer inspection than others (it is optional for companies to participate in the project). Additionally, the agency has presented a proposal for introducing disclosure rules. All measures have been criticized, from different points of view, where the most flagrant critique is that the measures will reduce the individual taxpayer’s rights. Even if the critique, to some extent, is justified the fear of neglected rights should not be exaggerated. 2 ch. Art.10 2 para. 2-3 sent. regeringsformen enables quick legislation to discourage tax schemes, which should be necessary in those cases when the tax scheme results in a major tax revenue loss. However, there is a noticeable risk that such legislation will be unclear and therefore bring less stability to the tax system. Special legislation that aims to prevent circumvention of tax law is often said to be inadequate against tax avoidance transactions, but it can be difficult to unite general measures with the requirements of rule of law and predictability; the Tax Avoidance Act and genomsynsmetoden has both been scrutinized in the doctrine, and is often criticized for the lack of rule of law and predictability. However, the thesis finds that new court practice shows that genomsyn is not used anymore, if ever, by the Supreme Administrative Court and court practice regarding the Tax Avoidance Act displays that contentions about it being impossible to predict when the act is applicable, is not nuanced. Nonetheless, the thesis shows that the construction of the Tax Avoidance Act brings a risk that rule of law could be affected in such a negative way that the act can be questioned by principal reasons. The legislative history is substandard in regards of the actual effect of the Tax Avoidance Act, and in the light of its construction, this is conspicuous. It is hereby suggested that a new study is performed that deals with those issues, which also could sort out some questions where the legal position is not clear, ascribed to court practice, such as what weight the passivity of the legislator should have on the implementation of the Tax Avoidance Act. Regarding the second question, it is declared that the principles of Corporate Social Responsibility do have bearing on the field of taxation, but it cannot be expected that companies themselves put limits to their tax planning, mainly as there is no economic incentives and hereby Corporate Social Responsibility cannot have a major function in the area of tax avoidance. Nevertheless, companies have taken an interest in the connection between ethics and taxation. Thus, the thesis proposes that disclosure rules, which would be helpful for the state in getting knowledge of new tax techniques and tax schemes, are made optional to follow. Voluntarism could be needed, in order not to compromise the efficiency of the free market, and there is a real chance that enough companies choose to inform about their tax techniques to ensure that the rules will have sufficient impact. (Less)
Abstract (Swedish)
Uppsatsen ställer två frågor. Den första frågan är hur skatteflykt hanteras inom följande områden; särskild kringgåendelagstiftning och undantaget från retroaktivitetsförbudet i 2 kap. 10 § 2 st. 2-3 men. regeringsformen (1974:152), båda som företeelser, Skatteverkets mått och steg för att förebygga skatteflykt, lag (1995:575) mot skatteflykt samt genomsynsmetoden (en skatterättslig lagtolkningsmetod som skulle innebära att civilrättsligt giltiga handlingar underkänns när de genomförts av skatteskäl).
Den andra frågan är huruvida det är möjligt att implementera principer om frivilligt företagsansvar på det beskattningsbara området för att på så vis minska omfattningen av skatteundvikande transaktioner.
Gällande den första frågan,... (More)
Uppsatsen ställer två frågor. Den första frågan är hur skatteflykt hanteras inom följande områden; särskild kringgåendelagstiftning och undantaget från retroaktivitetsförbudet i 2 kap. 10 § 2 st. 2-3 men. regeringsformen (1974:152), båda som företeelser, Skatteverkets mått och steg för att förebygga skatteflykt, lag (1995:575) mot skatteflykt samt genomsynsmetoden (en skatterättslig lagtolkningsmetod som skulle innebära att civilrättsligt giltiga handlingar underkänns när de genomförts av skatteskäl).
Den andra frågan är huruvida det är möjligt att implementera principer om frivilligt företagsansvar på det beskattningsbara området för att på så vis minska omfattningen av skatteundvikande transaktioner.
Gällande den första frågan, konstateras det inledningsvis att andra faktorer, utöver de ovan beskrivna åtgärderna mot skatteflykt, har betydelse för skatteundandragandets omfattning, såsom skattesystemets utformning och skattesatsernas storlek, även om vikten av det senare kan ifrågasättas.
Skatteverket arbetar på olika sätt för att stävja skatteflykt bl.a. publicerar verket upplägg som det bedömer som i strid med gällande rätt på sin hemsida, och sedan 2009 riskklassificeras stora företag och de som ägnar sig åt ”avancerad skatteplanering” bedöms ha hög risk och kommer granskas mer ingående än andra (det är frivilligt för företag att delta i riskklassificeringsprojektet). Här utöver, har verket presenterat ett förslag om informationsplikt för avancerade skatteupplägg. Samtliga åtgärder har föranlett kritik från olika utgångspunkter, varav den mest flagranta kritiken är att åtgärderna medför en försämrad rättssäkerhet för den enskilde skattebetalaren. Även om kritiken till viss del är befogad, skall nog inte farhågorna om eftersatt rättssäkerhet överdrivas.
2 kap. 10 § 2 st. 2-3 men. regeringsformen gör det möjligt att snabbt få till stånd lagstiftning för att motverka vissa förfaranden, och torde också vara nödvändig i de fall där skatteupplägget genererar ett stort skattebortfall. Det finns dock en påfallande risk att en sådan lagstiftning blir oklar, och därmed bidrar till en minskad stabilitet i skattesystemet.
Särskild lagstiftning mot skatteflykt sägs ofta vara otillräcklig för att komma tillrätta med skatteanpassade transaktioner, men det kan vara svårt att förena generella åtgärder med krav på en rättsäker och förutsägbar beskattning; skatteflyktslagen och genomsynsmetoden har båda nagelfarits i den skatterättsliga doktrinen, och inte sällan fått utstå kritik för bristande förutsägbarhet och rättssäkerhet. Uppsatsen finner dock att praxis visar att genomsyn inte längre, om någonsin, används av Regeringsrätten, och civilrätten skall således följas vid den skatterättsliga bedömningen. Av praxis rörande skatteflyktslagen framgår det att påståenden om att det aldrig är möjligt att förutsäga när lagen kommer tillämpas inte är nyanserade. Likväl visar uppsatsen att det ligger i skatteflyktlagens konstruktion att rättssäkerheten kan påverkas i en sådan negativ riktning att lagen kan ifrågasättas av principiella skäl. Förarbetena uppvisar en undermålig analys i fråga om vilken faktisk effekt skatteflyktslagen har på skatteflykt, och i
4
ljuset av konstruktionen framstår det som anmärkningsvärt. Det föreslås därför att en ny utredning företas, som också kan behandla frågor där rättsläget är oklart, vilket kan tillskrivas utvecklingen i praxis, såsom vilken betydelse lagstiftarens passivitet skall för tillämpning av skatteflyktslagen.
Gällande den andra frågan, fastslås det att principerna om frivilligt företagsansvar har bäring på beskattningen, men det kan inte väntas att företag själva ställer upp begränsningar i sin skatteplanering, främst då ekonomiska incitament saknas, och frivilligt företagsansvar kan härmed inte ha en större funktion att fylla på skatteflyktsområdet. Däremot finns det ett intresse hos företag för länken mellan etik och skattebetalandet. I enlighet härmed föreslår uppsatsen att reglerna om informationsplikt, som kan vara fiskus behjälplig med att få kännedom om nya skatteupplägg, görs frivilliga att följa. Frivillighet kan vara behövligt för att inte hämma den fria marknadens effektivitet, och det finns en reell möjlighet att en tillräcklig mängd företag väljer att informera om sina skatteupplägg för att reglerna skall få nödvändigt genomslag. (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
Meltzer, Jon LU
supervisor
organization
course
JURM01 20101
year
type
H3 - Professional qualifications (4 Years - )
subject
keywords
Tax law, skatterätt
language
Swedish
id
1851891
date added to LUP
2011-03-14 11:20:09
date last changed
2011-03-14 11:20:09
@misc{1851891,
  abstract     = {The thesis asks two questions. The first question is how tax avoidance is dealt with in the following areas: Special legislation that aims to prevent circumvention of tax law and the exemption from the prohibition against retroactive tax law in 2 ch. Art.10 2 para. 2-3 sent. regeringsformen (1974:152), both as phenomena, measures of the  Swedish Tax Agency  against tax evasion, the Tax Avoidance Act (Lag (1995:575) mot skatteflykt) and genomsynsmetoden  (a method of tax law interpretation where legal acts that are valid under civil law are rejected if the transactions were carried out solely due to tax reasons). The second question is if principles of Corporate Social Responsibility could be implemented in the field of taxation and if this could decrease tax avoidance transactions. Regarding the first question, it is initially stated that other factors, apart from the above described measures against tax avoidance, are of importance for the extent of tax avoidance transactions, such as the design of the tax system and the size of tax rate, even if the meaning of the latter can be disputed.  The Swedish Tax Agency works in different ways to cease tax avoidance; on its website the agency publishes tax arrangements, which the agency finds to be incompatible with current law in place. In 2009, the agency launched a risk classification project where those companies that employ “advanced” tax planning strategies will be deemed to have a high risk and therefore be under closer inspection than others (it is optional for companies to participate in the project). Additionally, the agency has presented a proposal for introducing disclosure rules.  All measures have been criticized, from different points of view, where the most flagrant critique is that the measures will reduce the individual taxpayer’s rights. Even if the critique, to some extent, is justified the fear of neglected rights should not be exaggerated.  2 ch. Art.10 2 para. 2-3 sent. regeringsformen enables quick legislation to discourage  tax schemes, which should be necessary in those cases when the tax scheme results in a major tax revenue loss. However, there is a noticeable risk that such legislation will be unclear and therefore bring less stability to the tax system. Special legislation that aims to prevent circumvention of tax law is often said to be inadequate against tax avoidance transactions, but it can be difficult to unite general measures with the requirements of rule of law and predictability; the Tax Avoidance Act and genomsynsmetoden  has both been scrutinized in the doctrine, and is often criticized for the lack of rule of law and  predictability. However, the thesis finds that new court practice shows that genomsyn is not used anymore, if ever, by the Supreme Administrative Court and court practice regarding the Tax Avoidance Act displays that contentions about it being impossible to predict when the act is applicable, is not nuanced. Nonetheless, the thesis shows that the construction of the Tax Avoidance Act brings a risk that rule of law could be affected in such a negative way that the act can be questioned by principal reasons. The legislative history is substandard in regards of the actual effect of the Tax Avoidance Act, and in the light of its construction, this is conspicuous. It is hereby suggested that a new study is performed that deals with those issues, which also could sort out some questions where the legal position is not clear, ascribed to court practice, such as what weight the passivity of the legislator should have on the implementation of the Tax Avoidance Act. Regarding the second question, it is declared that the principles of Corporate Social Responsibility do have bearing on the field of taxation, but it cannot be expected that companies themselves put limits to their tax planning, mainly as there is no economic incentives and hereby Corporate Social Responsibility cannot have a major function in the area of tax avoidance.  Nevertheless, companies have taken an interest in the connection between ethics and taxation. Thus, the thesis proposes that disclosure rules, which would be helpful for the state in getting knowledge of new tax techniques and tax schemes, are made optional to follow. Voluntarism could be needed, in order not to compromise the efficiency of the free market, and there is a real chance that enough companies choose to inform about their tax techniques to ensure that the rules will have sufficient impact.},
  author       = {Meltzer, Jon},
  keyword      = {Tax law,skatterätt},
  language     = {swe},
  note         = {Student Paper},
  title        = {Rätt skatt på rätt sätt? Åtgärder mot skatteflykt och historien om det månghövdade monstret – chimären om frivilligt företagsansvar i beskattningen},
  year         = {2011},
}