Advanced

Concept Phase Optimization in Airframe Development: A Design Case Study

Friis, Johanna LU (2017) MMK820 20172
Product Development
Abstract
Although topology optimization is a powerful tool for generating the most beneficial material distribution of a loaded structure, it has yet to become a part of the design engineer’s work at Saab Aeronautics. With a newly developed software tool which focuses on the concept phase design, there are hopes that its use can allow the design engineer to generate as optimal concepts as possible early in the airframe development process.

This report describes how an airframe design concept was generated using practical topology optimization in the solidThinking Inspire software. In addition to obtaining a design concept proposal, the aim of the thesis project has been to draw conclusions from the process regarding the design engineer’s use of... (More)
Although topology optimization is a powerful tool for generating the most beneficial material distribution of a loaded structure, it has yet to become a part of the design engineer’s work at Saab Aeronautics. With a newly developed software tool which focuses on the concept phase design, there are hopes that its use can allow the design engineer to generate as optimal concepts as possible early in the airframe development process.

This report describes how an airframe design concept was generated using practical topology optimization in the solidThinking Inspire software. In addition to obtaining a design concept proposal, the aim of the thesis project has been to draw conclusions from the process regarding the design engineer’s use of Inspire. A thesis project methodology was developed to reflect the possible workflow of the design engineer, and consisted of preparation, optimization, design of concept, and finally an evaluation of the results.

Requirements and constraints for the design were investigated focusing on
producibility. A significant part of the preparation process was also to make necessary interpretations and simplifications regarding preliminary loads and boundary conditions, with the aim of making the optimization more effective. Several optimizations were run where the primary objective was to maximize stiffness of the structure.

The results of the optimization runs were interpreted before generation of a CAD model, which was broken down into separate parts to facilitate manufacturing and assembly. The design concept proposal in this report is considered to be feasible for further development; however, analyses made at the end of the project show the structure could be optimized even more. The report is concluded with a recommendation for further investigation regarding the implementation of Inspire in airframe development. (Less)
Popular Abstract (Swedish)
Att designa flygplansskrov är en komplicerad process, men den kan underlättas med hjälp av så kallad topologioptimering. Med en nyutvecklad programvara skulle konstruktörer tidigt kunna få fram hur en struktur bör se ut för att uppnå den bästa designen – om programvaran implementeras på ett effektivt sätt.

Topologioptimering är en matematisk metod för att få fram den bästa materialdistributionen hos en belastad struktur. Det innebär enkelt uttryckt att material behålls där det behövs och tas bort där det inte behövs. Med teknikens utveckling har metoden gjorts tillgänglig i många olika programvaror som med lite teoretisk bakgrund är lätta att lära sig. Dessa används idag främst av ingenjörer inriktade på beräkning, men det skulle även... (More)
Att designa flygplansskrov är en komplicerad process, men den kan underlättas med hjälp av så kallad topologioptimering. Med en nyutvecklad programvara skulle konstruktörer tidigt kunna få fram hur en struktur bör se ut för att uppnå den bästa designen – om programvaran implementeras på ett effektivt sätt.

Topologioptimering är en matematisk metod för att få fram den bästa materialdistributionen hos en belastad struktur. Det innebär enkelt uttryckt att material behålls där det behövs och tas bort där det inte behövs. Med teknikens utveckling har metoden gjorts tillgänglig i många olika programvaror som med lite teoretisk bakgrund är lätta att lära sig. Dessa används idag främst av ingenjörer inriktade på beräkning, men det skulle även kunna vara av nytta för de som faktiskt designar – det vill säga konstruktörer.

Användningen av ett topologioptimeringsprogram kallat Inspire har undersökts i ett examensarbete, där en fallstudie inriktad på flygskrovkonstruktion har utförts vid Saab i Linköping. Flygskrovet är i princip flygplanets skelett och består till stor del av aluminium eftersom det är väldigt starkt relativt vikten. Syftet med examensarbetets fallstudie var att ta fram ett koncept på en flygskrovkonstruktion med hjälp av topologioptimering i programvaran Inspire. Målet var dels att generera ett koncept för vidare utveckling, men också att under fallstudien kunna utvärdera programvaran ur ett konstruktörsperspektiv. Hur kan man använda Inspire på bästa sätt som flygskrovkonstruktör? Vilken användning har man av programvaran i konceptfasen? Vad måste man tänka på när man implementerar programvaran? Det var några av frågorna som författaren ställde sig.

Efter en förberedande fas använde författaren framtagna laster och representerade dessa i Inspire. Lasterna lades på vad som närmast kan beskrivas som ett tjockt block med material som skulle topologioptimeras. Författaren hade ingen tidigare erfarenhet av programvaran och det betydde att en stor del av arbetet var att lära sig den, något flygskrovkonstruktörer ju också skulle behöva göra. Efter många långa timmar och flertalet försök gav topologioptimeringarna äntligen resultat. Då kom nästa frågeställning: hur tolkar man resultaten till något man faktiskt kan tillverka? Design av flygskrovkonstruktioner är väldigt styrt av vilka tillverkningsmetoder som kan användas. Med detta i baktanken konstruerades till sist ett koncept som till stora delar liknade resultaten från topologioptimeringen men som var anpassat för tillverkningsmetoden.

Det framtagna konceptet ansågs vara en bra grund för vidare utveckling. Men hade Inspire verkligen varit till hjälp under konceptutvecklingen? Även om det är omöjligt att säga hur annorlunda konceptet hade sett ut så ansåg författaren att det är viktigt att utreda hur effektivt det är att låta konstruktören optimera sig fram till ett koncept. Framförallt fokuserade utvärderingen av Inspire på hur man ska göra om man väljer att implementera det i större utsträckning för flygskrovkonstruktörer. En av slutsatserna var att det måste finnas en väl beskriven metodik som man lätt kan följa. Poängen med användningen av Inspire är ju att det inte ska vara svårt för flygskrovkonstruktören att topologioptimera själv. Dessutom ska det ju inte heller vara svårt att sedan tolka resultaten till något man kan tillverka.

Examensarbetet avslutades bland annat med slutsatsen att Inspire är ett bra verktyg för konstruktören om det implementeras på ett effektivt sätt. Konceptet som blev framtaget är bra för vidare utveckling och det går att använda Inspire i konceptfasen. Dock kvarstår många frågor som det kommer att krävas vidare utredningar för att kunna ge svar på. (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
Friis, Johanna LU
supervisor
organization
course
MMK820 20172
year
type
H2 - Master's Degree (Two Years)
subject
keywords
Airframe Development, Topology Optimization, Design Methodology, Concept Phase Design
language
English
id
8929531
date added to LUP
2017-12-19 12:46:40
date last changed
2017-12-19 12:46:40
@misc{8929531,
  abstract     = {Although topology optimization is a powerful tool for generating the most beneficial material distribution of a loaded structure, it has yet to become a part of the design engineer’s work at Saab Aeronautics. With a newly developed software tool which focuses on the concept phase design, there are hopes that its use can allow the design engineer to generate as optimal concepts as possible early in the airframe development process.
 
This report describes how an airframe design concept was generated using practical topology optimization in the solidThinking Inspire software. In addition to obtaining a design concept proposal, the aim of the thesis project has been to draw conclusions from the process regarding the design engineer’s use of Inspire. A thesis project methodology was developed to reflect the possible workflow of the design engineer, and consisted of preparation, optimization, design of concept, and finally an evaluation of the results. 

Requirements and constraints for the design were investigated focusing on 
producibility. A significant part of the preparation process was also to make necessary interpretations and simplifications regarding preliminary loads and boundary conditions, with the aim of making the optimization more effective. Several optimizations were run where the primary objective was to maximize stiffness of the structure. 

The results of the optimization runs were interpreted before generation of a CAD model, which was broken down into separate parts to facilitate manufacturing and assembly. The design concept proposal in this report is considered to be feasible for further development; however, analyses made at the end of the project show the structure could be optimized even more. The report is concluded with a recommendation for further investigation regarding the implementation of Inspire in airframe development.},
  author       = {Friis, Johanna},
  keyword      = {Airframe Development,Topology Optimization,Design Methodology,Concept Phase Design},
  language     = {eng},
  note         = {Student Paper},
  title        = {Concept Phase Optimization in Airframe Development: A Design Case Study},
  year         = {2017},
}