Advanced

Occupational health risks in dentistry - musculoskeletal disorders and neuropathy in relation to exposure to physical workload, vibrations and mercury

Åkesson, Ingrid LU (2000)
Abstract (Swedish)
Popular Abstract in Swedish

Tandvårdens arbetsmiljö innehåller ett stort antal riskfaktorer som anses medföra exponering som genom sin skadliga inverkan kan ge upphov till symptom och på längre sikt ohälsa. Det gäller såväl fysiska, kemiska som psykosociala faktorer.



Det är känt sedan länge att tandläkare utvecklar besvär från rörelseorganen, som anses vara arbetsrelaterade. Patienten behandlas idag mestadels i liggande position med tillämpning av den s.k. sit-down four-handed dentistry tekniken. Detta innebär att tandläkaren under behandlingen assisteras av en mittemot sittande tandsköterska med sugassistans för evakuering av saliv och vatten samt överräckning av instrument.



De stora... (More)
Popular Abstract in Swedish

Tandvårdens arbetsmiljö innehåller ett stort antal riskfaktorer som anses medföra exponering som genom sin skadliga inverkan kan ge upphov till symptom och på längre sikt ohälsa. Det gäller såväl fysiska, kemiska som psykosociala faktorer.



Det är känt sedan länge att tandläkare utvecklar besvär från rörelseorganen, som anses vara arbetsrelaterade. Patienten behandlas idag mestadels i liggande position med tillämpning av den s.k. sit-down four-handed dentistry tekniken. Detta innebär att tandläkaren under behandlingen assisteras av en mittemot sittande tandsköterska med sugassistans för evakuering av saliv och vatten samt överräckning av instrument.



De stora synkraven och det motoriskt krävande precisionsarbetet, som skall utföras i ett mycket begränsat och svåråtkomligt arbetsområde, patientens munhåla, utgör svåra hinder för att arbeta utifrån ergonomiska principer. Detta medför att låsta obekväma arbetsställningar för nacke och rygg måste intas med armarna ut från kroppen, ofta utan någon avlastning.



Således påverkar de höga synkraven starkt huvudets och delvis bålens positioner, vilket ofta leder till en statisk långvarig böjd och roterad ställning som belastar framför allt halsryggen och dess omgivande strukturer. Det manipulativa precisionsarbetet påverkar framför allt belastningen av hand-, arm- och skulderregionerna.



Vid start av de i denna avhandling presenterade studierna hade problemen mestadels uppmärksammats genom epidemiologisk kartläggning via tvärsnittsstudier av belastningsbesvärens förekomst framför allt bland tandläkare. Exponeringsdata för fysiska riskfaktorer hade sällan studerats. Naturalförloppet för besvären liksom vilka diagnoser som kliniskt kunde verifieras var inte kända. Neurologiska symptom från händer i relation till exponeringen för högfrekventa vibrationer hade inte heller studerats ingående. Eventuella samband mellan förekomst av muskuleskeletala besvär, neurologiska handsymptom och kvicksilverexponering, rökvanor eller övervikt hade inte heller studerats tidigare.



Mot denna bakgrund syftade dessa studier till att bland personal inom folktandvården studera naturalförloppet av muskuloskeletala besvär i nacke och övre extremiteter, kliniskt fastställa diagnoser, mäta funktionsnedsättning i relation till vibrations exponering samt att mäta fysisk belastning i nacke-, skulder-, arm- och hand- regionerna under arbete. Syftet var dessutom att studera eventuella effekter av andra faktorer som skulle kunna påverka utvecklingen av muskuloskeletala och neurologiska symptom från nacke och framför allt övre extremiteter som rökvanor, övervikt samt kvicksilver- och selen-status.



I de föreliggande studierna framkom att tandläkare och tandhygienister jämfört med referenter hade hög frekvens av besvär från nack- och skulderregionerna (58-75%) under den senaste 12- månaders perioden. Kvinnliga tandläkare och tandhygienister hade dessutom besvär från handleder/händer (46-59%) samt höfter (19-27 %). Besvären tenderade att vara multipla och långvariga.



I en uppföljningsstudie konstaterades att under en 5 års period hade 14 av totalt 90 individer bland tandhygienister (27%), tandläkare (10%) och tandsköterskor (10%) lämnat sina yrken för annan sysselsättning. Endast en hade avgått med ålderspension. De som lämnat yrket hade redan vid uppföjningsperiodens start mer uttalade besvär än de som var kvar i yrket efter 5 år.



Tandläkare och tandhygienister hade mest besvär. Vid en klinisk undersökning kunde besvären verifieras med objektiva fynd och en del med specifika diagnoser. Den vanligast förekommande diagnosen bland 84 kliniskt undersökta i studie gruppen var "tension neck syndrome" (21) följt av "trapezius myalgi" (6) och "carpal tunnel syndrom"(6). Bland 27 undersökta referenter förekom "tension neck syndrome" (3) men inte trapezius myalgi eller CTS. Det ställdes 68 diagnoser i den totala gruppen tandvårdspersonal jämfört med 6 i referentgruppen. Samma person kunde har mer än en diagnos. Nedsatt funktion kunde påvisas vid undersökning av perifer känsel och finmotorik samt lägre gripkraft i händerna hos vibrationsexponerade grupper jämfört med icke exponerade referenter.



Kvicksilverhalter i biologiska media som urin, plasma och blod var högre bland tandvårds-personal jämfört med icke yrkesmässigt kvicksilverexponerade referenter från allmän-befolkningen i samma geografiska område.



Inga samband mellan förekomst av muskuloskeletala enstaka eller multipla besvär från olika kroppsregioner och neurologiska symptom från händer kunde konstateras i relation till kvicksilver- eller selenstatus och inte heller till rökvanor eller övervikt.



Vid exponeringsmätningar kunde konstateras att tandläkare arbetar med hög statisk och genomsnittlig muskulär belastning i skulderregionen och i höger underarm, med kraftigt framåtlutad huvudposition och med extremställningar i handlederna under långa sammanhängande perioder.



Den ovan beskrivna exponeringen innehåller ett flertal faktorer som anses utgöra riskfaktorer för utveckling av muskuloskeletala besvär.



Tandläkare med besvär tenderade att arbeta med lägre muskulär belastning och i mindre extrema positioner för nacke och handleder, vilket skulle kunna tolkas som ett exempel på viss adaptation till en mer skonsam belastning av symptomdrabbade strukturer. För att säkerställa detta krävs dock ytterligare studier med större antal individer och uppföljning under längre tid.



De gjorda erfarenheterna i dessa studier kan bilda underlag för förslag till preventiva åtgärder i syfte att försöka minska extrembelastningar och skapa optimala ergonomiska förutsättningar. (Less)
Abstract
The aim of the thesis was to focus on the occupational health risks in dentistry with emphasis on musculoskeletal disorders in the neck and upper limbs and neuropathy in the hands, in relation to exposure to physical workload, vibration and mercury.



An increased high frequency of long-lasting and wide-spread musculoskeletal symptoms in the neck and shoulder regions (58-75% during the past 12 months) was found in dentists and dental hygienists compared to different referent groups; furthermore, wrist/hand (46-59%) and hip (19-27%) disorders as well in female dentists and dental hygienists. This was also verified by a clinical examination of female dental personnel. There was an obvious risk that the disorders lead to a... (More)
The aim of the thesis was to focus on the occupational health risks in dentistry with emphasis on musculoskeletal disorders in the neck and upper limbs and neuropathy in the hands, in relation to exposure to physical workload, vibration and mercury.



An increased high frequency of long-lasting and wide-spread musculoskeletal symptoms in the neck and shoulder regions (58-75% during the past 12 months) was found in dentists and dental hygienists compared to different referent groups; furthermore, wrist/hand (46-59%) and hip (19-27%) disorders as well in female dentists and dental hygienists. This was also verified by a clinical examination of female dental personnel. There was an obvious risk that the disorders lead to a selection out of work. In addition, sensorineural disturbances were found among the vibration exposed groups. Subjective ratings of vibration exposure duration was found to be unreliable.



However, it was not possible to prove that there was any relationship between musculoskeletal symptoms or sensorineural disturbances and the mercury and selenium status, or even smoking habits and overweight.



The mercury levels were higher among the dental personnel compared to the referents, who were not occupationally exposed, but were still low compared to risk levels. The amount of own amalgam fillings was strongly correlated to the mercury levels in urine, blood and plasma.



Exposure measurements of physical workload, in field studies of female dentists, showed a high static and median muscular load with lack of pauses in the shoulder and fore-arm muscles, forward tilted extreme positions of the head and awkward positions in the wrists. Subjects with disorders tended to work with lower muscular load and less extreme positions than those without disorders. (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
opponent
  • Mikkelsen, Sigurd, Overlæge Dr m, Clinic Occup Med, Dk-2600 Glostrup
organization
publishing date
type
Thesis
publication status
published
subject
keywords
prospective (follow-up study)., cross-sectional, inclinometer, electrogoniometer, EMG, physical exposure, tactilometry, physical examination, diagnoses, neck/upper limb, sensorineural, Key words: Dentistry, musculoskeletal, Occupational health, industrial medicine, Yrkesmedicin, arbetsmiljömedicin
pages
146 pages
publisher
Ingrid Åkesson, Yrkes- och miljömedicinska kliniken, Universitetsjukhuset, 221 85 Lund,
defense location
University Hospital Lund
defense date
2000-03-17 10:15
external identifiers
  • Other:ISRN: LUMEDW/MEPT--1017--SE
ISBN
91-628-4010-X
language
English
LU publication?
yes
id
25f25916-6edb-45f2-80cd-2a71264bab4a (old id 40250)
date added to LUP
2007-08-01 16:12:52
date last changed
2016-09-19 08:45:12
@misc{25f25916-6edb-45f2-80cd-2a71264bab4a,
  abstract     = {The aim of the thesis was to focus on the occupational health risks in dentistry with emphasis on musculoskeletal disorders in the neck and upper limbs and neuropathy in the hands, in relation to exposure to physical workload, vibration and mercury.<br/><br>
<br/><br>
An increased high frequency of long-lasting and wide-spread musculoskeletal symptoms in the neck and shoulder regions (58-75% during the past 12 months) was found in dentists and dental hygienists compared to different referent groups; furthermore, wrist/hand (46-59%) and hip (19-27%) disorders as well in female dentists and dental hygienists. This was also verified by a clinical examination of female dental personnel. There was an obvious risk that the disorders lead to a selection out of work. In addition, sensorineural disturbances were found among the vibration exposed groups. Subjective ratings of vibration exposure duration was found to be unreliable.<br/><br>
<br/><br>
However, it was not possible to prove that there was any relationship between musculoskeletal symptoms or sensorineural disturbances and the mercury and selenium status, or even smoking habits and overweight.<br/><br>
<br/><br>
The mercury levels were higher among the dental personnel compared to the referents, who were not occupationally exposed, but were still low compared to risk levels. The amount of own amalgam fillings was strongly correlated to the mercury levels in urine, blood and plasma.<br/><br>
<br/><br>
Exposure measurements of physical workload, in field studies of female dentists, showed a high static and median muscular load with lack of pauses in the shoulder and fore-arm muscles, forward tilted extreme positions of the head and awkward positions in the wrists. Subjects with disorders tended to work with lower muscular load and less extreme positions than those without disorders.},
  author       = {Åkesson, Ingrid},
  isbn         = {91-628-4010-X},
  keyword      = {prospective (follow-up study).,cross-sectional,inclinometer,electrogoniometer,EMG,physical exposure,tactilometry,physical examination,diagnoses,neck/upper limb,sensorineural,Key words: Dentistry,musculoskeletal,Occupational health,industrial medicine,Yrkesmedicin,arbetsmiljömedicin},
  language     = {eng},
  pages        = {146},
  publisher    = {ARRAY(0x9653c48)},
  title        = {Occupational health risks in dentistry - musculoskeletal disorders and neuropathy in relation to exposure to physical workload, vibrations and mercury},
  year         = {2000},
}