Advanced

A review of the current state of consumer selection of carrier bags with regards to environmental global warming potential

Widenberg, Malin LU (2015) MVEK02 20151
Studies in Environmental Science
Abstract
There are several different options of carrier bags available at supermarket retailers with and estimated consumption of 98.6 billion plastic carrier bags in the EU alone. The aim of this paper is to seek insight to the environmental impacts of the different carrier bags and put this in relation to GWP values. The paper also aims to investigate the consumer selection of carrier bags in Swedish Supermarkets and their motives behind their carrier bags selection. To evaluate the environmental impacts of the carrier bags a literature review was conducted using LCA’s of carrier bags and by placing these in a Swedish context. The consumption was evaluated using direct observations of customers in different Supermarkets and structured interviews... (More)
There are several different options of carrier bags available at supermarket retailers with and estimated consumption of 98.6 billion plastic carrier bags in the EU alone. The aim of this paper is to seek insight to the environmental impacts of the different carrier bags and put this in relation to GWP values. The paper also aims to investigate the consumer selection of carrier bags in Swedish Supermarkets and their motives behind their carrier bags selection. To evaluate the environmental impacts of the carrier bags a literature review was conducted using LCA’s of carrier bags and by placing these in a Swedish context. The consumption was evaluated using direct observations of customers in different Supermarkets and structured interviews were made to seek the factors behind the customer’s selection. The results show that the conventional HDPE bag has the lowest GWP values for single-use and that the cotton bags have to be reused at least 173 times to achieve similar values. The observations indicated that the single-use plastic bags were the most commonly used product but that the customers preferred to use the LDPE bags as their main carrier bag. The observations also showed that the cotton bags were the most reused option and the interviews identified them as the most environmentally friendly. The interviews also identified the LDPE bags as the most transportation convenient and they were together with the single-use bags the most cost effective options. The study conclude that the most environmentally friendly option is the carrier bag that gets reused plenty of times throughout its lifespan and that the secondary value of the products may lower the GWP values together with proper disposal and end-of-life approach from the nations. (Less)
Popular Abstract (Swedish)
MALIN WIDENBERG

HUR MÅNGA GÅNGER ANVÄNDER DU DIN BÄRKASSE?

Varje år använder vi i Sverige ungefär 120 bärkassar per person, men hur många gånger måste man använda de olika kassarna för att vara snäll mot miljön? Visste du tillexempel att du bör använda din bomullskasse minst 173 gånger för att den ska vara lika snäll som en fruktpåse? Men är verkligen fruktpåsarna så snälla, hur påverkar de och alla andra påsar naturen?

Många av de bärkassar vi idag kan köpa på snabbköpen är gjorda av plast men de finns också de som är gjorda av förnyelsebart material, men vilken påse bör jag välja om jag vill tänka på miljön? Just denna fråga fick mig att påbörja denna uppsats med fokus på att se först vad det finns för påsar och hur de påverkar... (More)
MALIN WIDENBERG

HUR MÅNGA GÅNGER ANVÄNDER DU DIN BÄRKASSE?

Varje år använder vi i Sverige ungefär 120 bärkassar per person, men hur många gånger måste man använda de olika kassarna för att vara snäll mot miljön? Visste du tillexempel att du bör använda din bomullskasse minst 173 gånger för att den ska vara lika snäll som en fruktpåse? Men är verkligen fruktpåsarna så snälla, hur påverkar de och alla andra påsar naturen?

Många av de bärkassar vi idag kan köpa på snabbköpen är gjorda av plast men de finns också de som är gjorda av förnyelsebart material, men vilken påse bör jag välja om jag vill tänka på miljön? Just denna fråga fick mig att påbörja denna uppsats med fokus på att se först vad det finns för påsar och hur de påverkar miljön. Jag ville också se vad många av oss väljer för påsar när vi går och handlar och vad vi tänker om våra val. Detta gjordes via litteratur undersökningar, observationer och intervjuer utanför olika butiker i Lund.

I litteraturen fann jag att många av påsarna påverkar miljön mest när det gäller brytandet av råmaterial. För att tillverka plastpåsar behövs antingen olja eller gas och produktionen av dessa påverkar miljön negativt. Dock finns det nu mera en produktion av Grön plast som kallas Bioplast som innehåller förnyelsebara råvaror som stärkelse från majs, vete, potatis och tapioka eller produkter gjorda av etanol från sockerrör. Även om dessa produkter är förnyelsebara påverkar produktionen av dessa naturen negativt men produkter gjorda av sockerrörs etanol har 70-75 % mindre koldioxidutsläpp än de påsar gjorda på fossila bränslen. En kasse som ofta används av många är bomullskassen och även för denna påverkar bomullsproduktionen miljön negativt. Men många butiker erbjuder nu kassar av ekologiskt bomull som har 46 % minde utsläpp än ”vanlig” bomull. Intervjuerna identifierade bomullskassen som den mest miljövänliga påsen bland kunderna men att det de vanliga plastkassarna hade ett stort andrahandsvärde som soppåsar. Även under observationerna identifierades bomullskassarna som de mest återanvända påsarna, speciellt för kvinnor, medan män återanvände plastkassarna mest. Observationerna visade också att frukt/fryspåsar används av 66 % av alla kunder och 37 % använde fler än en påse.

Frukt och fryspåsar är de vanligaste påsarna som används runt om i världen och i Europa används det ca 175 sådana påsar per person per år, det är ungefär 4.5 miljarder påsar. Studien visade att dessa påsar har minst påverkan på miljön rent resursmässigt, men de påverkar miljön negativt när de slängs i naturen som skräp. Detta har försökts bekämpas genom att bland annat tillverka Bioplastpåsar som kan brytas ner i naturen samt att ge produkterna sekundära användningar områden som soppåsar. Även om antalet gånger du återanvänder din kasse spelar stor roll på dess påverkan på miljön är det även väldigt viktigt hur vi hanterar produkterna vid slutet av dess liv, det vill säga avfallshanteringen. Den negativa påverkan av produkterna på miljön kan minskas om vi fokuserar på att återvinna samt energiåtervinna via förbränning istället för att lämna avfallet på soptippar.

Handledare: Jasmine Livingston
Examensarbete 15 HP i MVEK01Miljövetenskap 2015
Biologiskainstitutionen, Lunds universitet (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
Widenberg, Malin LU
supervisor
organization
course
MVEK02 20151
year
type
M2 - Bachelor Degree
subject
keywords
Carrier bags, GWP, LCA
language
English
id
7373688
date added to LUP
2015-06-22 11:09:36
date last changed
2015-06-22 11:09:36
@misc{7373688,
  abstract     = {There are several different options of carrier bags available at supermarket retailers with and estimated consumption of 98.6 billion plastic carrier bags in the EU alone. The aim of this paper is to seek insight to the environmental impacts of the different carrier bags and put this in relation to GWP values. The paper also aims to investigate the consumer selection of carrier bags in Swedish Supermarkets and their motives behind their carrier bags selection. To evaluate the environmental impacts of the carrier bags a literature review was conducted using LCA’s of carrier bags and by placing these in a Swedish context. The consumption was evaluated using direct observations of customers in different Supermarkets and structured interviews were made to seek the factors behind the customer’s selection. The results show that the conventional HDPE bag has the lowest GWP values for single-use and that the cotton bags have to be reused at least 173 times to achieve similar values. The observations indicated that the single-use plastic bags were the most commonly used product but that the customers preferred to use the LDPE bags as their main carrier bag. The observations also showed that the cotton bags were the most reused option and the interviews identified them as the most environmentally friendly. The interviews also identified the LDPE bags as the most transportation convenient and they were together with the single-use bags the most cost effective options. The study conclude that the most environmentally friendly option is the carrier bag that gets reused plenty of times throughout its lifespan and that the secondary value of the products may lower the GWP values together with proper disposal and end-of-life approach from the nations.},
  author       = {Widenberg, Malin},
  keyword      = {Carrier bags,GWP,LCA},
  language     = {eng},
  note         = {Student Paper},
  title        = {A review of the current state of consumer selection of carrier bags with regards to environmental global warming potential},
  year         = {2015},
}