Advanced

Memory Illusions and Memory Attributions - Behavioural and Electrophysiological Data

Johansson, Mikael LU (2002)
Abstract (Swedish)
Popular Abstract in Swedish

Minnet är ofta korrekt, men också formbart, vilket kan leda till uppkomsten av illusoriska eller förvrängda minnen. Studiet av dessa erbjuder en intressant inblick i minnets grundläggande natur och klarlägger omständigheter som påverkar minnets grad av korrekthet. Denna doktorsavhandling har försökt belysa processer som ligger till grund för både riktiga och falska minnen genom att använda beteendedata och elektrofysiologiska mätningar av hjärnans aktivitet i minnesuppgifter.



Studie I presenterar en svensk version av Deese-Roediger-McDermotts (DRM) procedur för att experimentellt framkalla falska minnen. Det har visat sig att försökspersoner tycker sig minnas tematiska ord (ex.... (More)
Popular Abstract in Swedish

Minnet är ofta korrekt, men också formbart, vilket kan leda till uppkomsten av illusoriska eller förvrängda minnen. Studiet av dessa erbjuder en intressant inblick i minnets grundläggande natur och klarlägger omständigheter som påverkar minnets grad av korrekthet. Denna doktorsavhandling har försökt belysa processer som ligger till grund för både riktiga och falska minnen genom att använda beteendedata och elektrofysiologiska mätningar av hjärnans aktivitet i minnesuppgifter.



Studie I presenterar en svensk version av Deese-Roediger-McDermotts (DRM) procedur för att experimentellt framkalla falska minnen. Det har visat sig att försökspersoner tycker sig minnas tematiska ord (ex. ljus) trots att de inte presenterats efter att ha studerat listor på starkt semantiskt associerade ord (ex. mörk, stearin, lampa etc.). Resultaten av experiment 1 visade att det framtagna svenska materialet framkallade falska minnen i lika stor utsträckning som det gav upphov till riktiga minnen både då försökspersonerna ombads att fritt återge de studerade orden och då de genomgick ett igenkänningstest. Bedömning av minnesupplevelsen visade att falsk igenkänning inte bara var förknippad med en generell känsla av familjaritet utan även med episodiska minneskvaliteter (ex. associationer, perceptuell information) i lika hög grad som för korrekt igenkänning. Ett andra experiment demonstrerade att de höga nivåerna av falsk igenkänning kunde reduceras i en uppgift som innebar att försökspersonerna fokuserade på kontextuell information under instuderingen (genererade listorden från enkla anagram, t.ex. körm = mörk) och var tvungna att dra sig till minnes sådan information under det efterföljande testet.



I Studie II undersöktes idén om att de tematiska orden aktiveras redan under instuderingen av de relaterade orden genom att använda ett indirekt minnestest. Försökspersonerna fick i uppgift att lösa anagram skapade från studerade ord, icke-studerade tematiska ord och nya ord samt bedöma anagrammens svårighetsgrad. I likhet med tidigare forskning gick det snabbare att lösa anagram skapade från tidigare studerade ord och dessa upplevdes dessutom som enklare än anagram skapade från nya ord. Intressant nog erhölls liknande effekter för anagram skapade från icke-studerade tematiska ord, vilket stödjer idén om att de tematiska orden aktiveras som en associativ respons till de semantiskt relaterade orden under instuderingen. Experiment 2 undersökte vidare denna aktivering genom att introducera en parallelluppgift med avsikt att störa fonologisk aktivering men lämna visuell aktivering opåverkad. Försökspersonerna fick i uppgift att kontinuerligt rabbla en kort fras under instuderingen av ordlistorna, vilket ledde till att de indirekta minneseffekterna för de tematiska orden eliminerades medan effekterna fanns kvar för de studerade orden. Resultaten stödjer tanken om att de tematiska orden aktiveras fonologiskt under instuderingen av de associerade orden.



I studie III användes hjärnreaktionspotentialer (ERP) för att studera den neurala grunden till riktiga och falska minnen samt skillnader i benägenheten till falsk igenkänning. Varierande nivåer av falska minnen undersöktes genom att försökspersonerna läste hälften av listorna och genererade hälften som lösningar på anagram, vilket gav upphov till höga respektive låga nivåer av falska minnen. Dessutom gjordes en jämförelse av individuella skillnader i benägenheten till falsk igenkänning. Resultaten visade att falska minnen var förknippade med elektrofysiologiska minneseffekter som i tidigare forskning relaterats till familjaritet och episodisk hågkomst, vilket sammanfaller med resultaten i studie I. Vidare visade resultaten att försökspersonerna kunde minska falsk igenkänning av familjära tematiska ord när de saknade episodiska minneskvaliteter. Resultaten tyder också på att de försökspersoner som uppvisade låga nivåer av falska minnen kan ha skyddat sig genom att mer noggrant granska innehållet i deras minnesupplevelser.



Många typer av minnesförvrängningar kan förklaras som brister i förmågan att minnas källan till information (ex. vem sa vad?). Till exempel kan falska minnen i DRM-proceduren förklaras med att de tematiska orden aktiveras under instuderingen och att försökspersonerna under minnestestet inte noterar att källan till den tidigare aktiveringen var en intern generering och inte en extern presentation. Syftet med studie IV var därför att med beteendedata och hjärnreaktionspotentialer belysa processer som ligger till grund för förmågan att korrekt skilja mellan minne för internt genererad och externt presenterad information (jfr. fantasi och verklighet). Försökspersonerna fick i uppgift att studera bilder på ett antal vardagliga föremål och mentalt föreställa sig bilder på andra (ex. banan, cykel). Inför det efterföljande minnestestet delades försökspersonerna in i två grupper. Den ena gruppen instruerades att ange om testorden representerade tidigare studerade bilder, tidigare föreställda bilder eller helt nya föremål. För försökspersonerna i den andra gruppen räckte det med att ange huruvida orden representerade föremål som var med i instuderingen eller ej. Resultaten ger stöd åt tanken att prefrontala regioner är involverade då vi försöker plocka fram kontextuell information från tidigare händelser. Dessutom stödjer resultaten teorier som menar att minnesbedömningar kan ske på basis av olika mängder eller typer av information (ex. semantisk och perceptuell) som kan bli tillgängliga vid olika tidpunkter under det att vi minns.



Sammantaget understryker resultaten att minnet inte är en exakt kopia av verkligheten utan att konstruktiva och rekonstruktiva processer formar minnet så att illusoriska eller förvrängda minnen ibland uppkommer. Vi tenderar att minnas händelser så som vi förstår dem – det vi upplever som det väsentliga, hur vi associerade eller de slutsatser vi drog, vilket inte alltid överensstämmer med vad som faktiskt hände. Att just basera sina minnesbedömningar på meningsinnehållet eller kärnan i en tidigare händelse kan leda till falska minnen i situationer som kräver att vi kommer ihåg och korrekt utvärderar detaljerad kontextuell information. Ändå är det högst effektivt att inkoda och minnas just kärnan i händelser istället för att utan urval lagra och plocka fram detaljerad information som mer sällan är av betydelse. På så vis kan minnesillusioner och minnesförvrängningar betraktas som biprodukter av ett högst effektivt och välanpassat minnessystem snarare än som brister i konstruktionen. För att summera, minnets formbarhet leder till att det inte finns en perfekt överensstämmelse mellan vårt minne och det förflutna, men huruvida detta har några ogynnsamma konsekvenser beror på omständigheterna. (Less)
Abstract
Although memory often serves us well, it can also prove highly unreliable. The study of illusions and distortions of memory unveils important information about the nature of human memory functioning and, moreover, factors affecting memory accuracy. By taking a cognitive neuroscience perspective, the present dissertation aimed at elucidating processes promoting both true and false remembering and the neural underpinnings thereof.



Paper I presents a Swedish version of the Deese-Roediger-McDermott paradigm for experimentally inducing false memories. Briefly, participants tend to falsely remember non-presented lure words (e.g., sleep) after having studied lists of the lures’ strongest associates (e.g., bed, rest, awake,... (More)
Although memory often serves us well, it can also prove highly unreliable. The study of illusions and distortions of memory unveils important information about the nature of human memory functioning and, moreover, factors affecting memory accuracy. By taking a cognitive neuroscience perspective, the present dissertation aimed at elucidating processes promoting both true and false remembering and the neural underpinnings thereof.



Paper I presents a Swedish version of the Deese-Roediger-McDermott paradigm for experimentally inducing false memories. Briefly, participants tend to falsely remember non-presented lure words (e.g., sleep) after having studied lists of the lures’ strongest associates (e.g., bed, rest, awake, etc.). The results of Experiment 1 confirmed that the developed stimulus material induces robust false recall and recognition effects at levels comparable to true memory. Furthermore, ratings of phenomenology indicated that true and false remembering were experienced similarly. Experiment 2 demonstrated that false recognition can be dramatically reduced when study conditions promote encoding of contextual information and when participants are encouraged to retrieve such information.



In Paper II, a perceptual implicit memory test was employed to examine the notion that the non-presented lures may be activated as implicit associative responses during study of their associates. Participants solved anagrams constructed from previously studied lures, non-presented lures, and new words and judged their difficulty. Experiment 1 demonstrated false priming effects for the lures on both measures, suggesting an activation of the lures during study. However, the effects were eliminated in Experiment 2 that introduced an articulatory suppression task during study, but left the priming effects for studied items still reliable. Together, the results support the idea that the lures may be activated as covert verbal responses during study of the associates.



Paper III used event-related potentials (ERPs) to examine the neural correlates of true and false recognition and differences in the susceptibility to false recognition. Varying levels of false remembering were examined as a function of encoding task (read vs. generate) and by dividing participants into “good” and “poor” performers. Drawing on known ERP memory effects, the results suggested that false recognition may be based on both familiarity and recollection, and that familiar lures may be rejected when contextual information is inaccessible. In addition, “good” performers may have been able to reduce their false remembering via post-retrieval evaluation.



Since various memory distortions have been attributed to source-memory failures, this was examined in Paper IV. ERPs were recorded while participants made item- or source-memory judgements about previously perceived and imagined pictures. The results add to previous results suggesting prefrontal engagement in the retrieval of contextual information. Furthermore, the results support the notion that memory judgements may be based on different amount or types of information that may revive at different rates.



The results are discussed in relation to theoretical accounts of memory and memory distortions—activation/monitoring theory; constructive memory framework; dual-process models; fuzzy-trace theory; source-monitoring framework. Consistent with previous proposals, it is argued that memory distortions may be considered as by-products of an adaptive memory system, rather than as flaws in design. (Less)
Please use this url to cite or link to this publication:
author
opponent
  • Professor Nyberg, Lars, Department of Psychology, Umeå University
organization
publishing date
type
Thesis
publication status
published
subject
keywords
memory illusion, false memory, misattribution, episodic memory, neurofysiologi, familiarity, recollection, source monitoring, event-related potentials, Neurology, neuropsychology, neurophysiology, neuropsykologi, Neurologi
pages
115 pages
publisher
Department of Psychology, Lund University
defense location
Segerfalksalen, Wallenberg neurocentrum
defense date
2003-05-23 10:15
external identifiers
  • Other:ISRN-LUSADG/SAPS--02/1108--SE
ISBN
91-628-5229-9
language
English
LU publication?
yes
id
f71a19f8-41e5-409b-a278-7b21f630ebcd (old id 464732)
date added to LUP
2007-09-10 15:33:36
date last changed
2016-09-19 08:45:07
@misc{f71a19f8-41e5-409b-a278-7b21f630ebcd,
  abstract     = {Although memory often serves us well, it can also prove highly unreliable. The study of illusions and distortions of memory unveils important information about the nature of human memory functioning and, moreover, factors affecting memory accuracy. By taking a cognitive neuroscience perspective, the present dissertation aimed at elucidating processes promoting both true and false remembering and the neural underpinnings thereof.<br/><br>
<br/><br>
Paper I presents a Swedish version of the Deese-Roediger-McDermott paradigm for experimentally inducing false memories. Briefly, participants tend to falsely remember non-presented lure words (e.g., sleep) after having studied lists of the lures’ strongest associates (e.g., bed, rest, awake, etc.). The results of Experiment 1 confirmed that the developed stimulus material induces robust false recall and recognition effects at levels comparable to true memory. Furthermore, ratings of phenomenology indicated that true and false remembering were experienced similarly. Experiment 2 demonstrated that false recognition can be dramatically reduced when study conditions promote encoding of contextual information and when participants are encouraged to retrieve such information.<br/><br>
<br/><br>
In Paper II, a perceptual implicit memory test was employed to examine the notion that the non-presented lures may be activated as implicit associative responses during study of their associates. Participants solved anagrams constructed from previously studied lures, non-presented lures, and new words and judged their difficulty. Experiment 1 demonstrated false priming effects for the lures on both measures, suggesting an activation of the lures during study. However, the effects were eliminated in Experiment 2 that introduced an articulatory suppression task during study, but left the priming effects for studied items still reliable. Together, the results support the idea that the lures may be activated as covert verbal responses during study of the associates.<br/><br>
<br/><br>
Paper III used event-related potentials (ERPs) to examine the neural correlates of true and false recognition and differences in the susceptibility to false recognition. Varying levels of false remembering were examined as a function of encoding task (read vs. generate) and by dividing participants into “good” and “poor” performers. Drawing on known ERP memory effects, the results suggested that false recognition may be based on both familiarity and recollection, and that familiar lures may be rejected when contextual information is inaccessible. In addition, “good” performers may have been able to reduce their false remembering via post-retrieval evaluation.<br/><br>
<br/><br>
Since various memory distortions have been attributed to source-memory failures, this was examined in Paper IV. ERPs were recorded while participants made item- or source-memory judgements about previously perceived and imagined pictures. The results add to previous results suggesting prefrontal engagement in the retrieval of contextual information. Furthermore, the results support the notion that memory judgements may be based on different amount or types of information that may revive at different rates.<br/><br>
<br/><br>
The results are discussed in relation to theoretical accounts of memory and memory distortions—activation/monitoring theory; constructive memory framework; dual-process models; fuzzy-trace theory; source-monitoring framework. Consistent with previous proposals, it is argued that memory distortions may be considered as by-products of an adaptive memory system, rather than as flaws in design.},
  author       = {Johansson, Mikael},
  isbn         = {91-628-5229-9},
  keyword      = {memory illusion,false memory,misattribution,episodic memory,neurofysiologi,familiarity,recollection,source monitoring,event-related potentials,Neurology,neuropsychology,neurophysiology,neuropsykologi,Neurologi},
  language     = {eng},
  pages        = {115},
  publisher    = {ARRAY(0x90e4b40)},
  title        = {Memory Illusions and Memory Attributions - Behavioural and Electrophysiological Data},
  year         = {2002},
}